This week was the week I decided to try and create some new habits (sort of). On Wednesday I actually went out for... a mix between a run and a power walk I guess? It was tough as hell since I haven't been running in about 6 months or so (and even then I didn't do it regularly so I never got into a routine). But here the weather is mostly kind of alright, and the area is still very interesting so it's nice to get out and just explore a bit. And continuing on with the new "healthy" lifestyle, my two french housemates are trying to talk me into starting a diet with them in April... We'll see how that goes hahaha...
Another great part about going out for a power walk (or whatever) is that it only takes about 25 minutes or so to walk to Osaka Castle from the house, so I get to see it quite often!

This was the view from one of the bridges that goes over O River, which is a small part of Yodo River (that runs through pretty much all of Osaka). Super nice, right?! (Even when taken with my phone...)

Friday the 2nd was the day before Setsubun. Setsubun is the day before the beginning of spring in Japan, and widely celebrated. Usually, people will perform a special ritual to cleanse away the evil of the former year, as well as drive away any disease-bringing evil spirits. It's sort of a way to prepare for the year to come. In the Kansai area it's also customary to eat uncut Makizushi called ehōmaki (basically uncut sushi rolls) in a special direction for luck (different each year). So right before class ended on Friday our class teacher gave us a present in the form of actual Makizushi (which was very nice after not only had to go through the weekly achievement test, but also a presentation...)! And then staff from school ran around to each class to take photos of us. So here's pretty much my entire class!

When we were (finally) let out of school about half the class decided to go and sing karaoke at a nearby place. This was actually the first time (at least that I can remember?) that I've such karaoke at an actual karaoke store, and it was so much fun! Since we very over 10 people we had to go for one of the party-rooms which can hold up to 30 people, and it was a bit messy but great nonetheless! After about two hours or so, a couple of us went to a bar and ate pizza and drank for a while before we went on our own way home.

(some of the best classmates!!)

On Saturday we had kind of a massive party at the house. Jim (french guy) had his birthday a couple of days later, we had a new housemate (Doyeong, korean) and two housemates were moving out (Justine, french and Max, dutch). So it was practically four parties combined into one. Jim and Mickaël (the other french guy) invited a bunch of their friends from outside the house, In total we had three different cakes (one which I actually helped make!!), too much chips and french candy and way too much alcohol. But it also turned out to be one of the funniest parties so far since I moved here! Later at night a bunch of us (the people who were still somewhat sober enough) took a taxi to Shinsaibashi and went to a club until around 4 am or something, when we took the Taxi back to our neighbourhood, ate ramen and then fell asleep on the couches in the living room. So pretty much the usual Saturday, and a Sunday spent mostly asleep.

Äntligen klar med januari! Sakta men säkert kommer jag ikapp...

Sedan jag kom till Japan och flyttade in i huset har jag försökt att få till lite bättre vanor. Dels så sover jag (för det mesta) mer än jag brukar göra hemma i Sverige, och sen har jag börjat försöka ta tag i någon form av träning! Området där jag bor är väldigt fint och fortfarande ganska nytt för mig, så det är ändå helt ok att komma ut och röra lite på sig. Dessutom ligger huset mindre än 30 minuter gångavstånd från Osaka Slott (och parken runtomkring), och bortsett från alla turister som jämt flockas där så är det väldigt fint att gå där. Förutom det så försöker mina två franska housemates att övertala mig att starta april med att gå på någon form av diet. Ska dock bli spännande att se hur det blir med det, med tanke på att de dricker mer alkohol än vad jag gör hahaha.

Lördagen var Setsubun, dagen innan den första officiella vårdagen i Japan! Japanerna har flera olika ritualer för att rensa ut föregående års "ondska", och Kansai-området (där Osaka ligger) har sin egna ritual i form av att äta en obeskuren sushi-rulle. Med detta i åtanke så fick samtliga elever i skolan en sushi-rulle i "present" på fredagen precis innan vi gick hem! Efter skolan begav sig en stor del av klassen för att sjunga karaoke i ett par timmar, vilket var hyfsat nytt för mig men otroligt roligt! Därefter gick ungefär hälften av oss till en bar i närheten för att käka pizza och dricka lite öl innan vi åkte hem var för sig.

Lördagen hade vi en fyrfaldig fest. Två housemate's flyttade ut, en ny flyttade in och den tredje hade sin födelsedag inom ett par dagar, så vi slog på stort och firade allt på en och samma gång med tre (!!) tårtor, massa chips och godis och lite för mycket alkohol. Utöver de som bor i huset så hade fransoserna bjudit in ett gäng av sina kompisar, så vi var en hel del folk i vårt lagom stora vardagsrum. Någon gång efter midnatt tog vi oss till en klubb i Shinsaibashi där vi stannade till någon gång efter fyra på morgonen. Känns fortfarande konstigt att klubbar här är öppna till typ... morgon någon gång? Hemma stänger de ju redan vid två, men jag tvivlar på att vi ens hade kommit dit vid två-tiden. Vid fem kom vi tillbaka till vårt område, käkade nattmat (frukost?) på ett ramen-ställe och sen släpade vi oss hem till huset och jag somnade på soffan och sov sedan bort större delen av söndagen. Att sova större delen av söndagarna har blivit någon form av rutin för min del, men så länge jag har gjort klart någon eventuell läxa som jag kanske har innan lördag eftermiddag så gör det mig inte så mycket om jag ska vara ärlig.


Design your blog - select from dozens of ready-made templates or make your own; simply “point & click” - Click here



Almost caught up! Only a few more weeks to summarise...

From what I can remember, most of the week went on pretty much as usual, with school and homework and everything that is now part of my daily routine. To be honest though, having a new and different routine than the one I've had for the past +2 years is absolutely amazing. But some things are still a challenge over here, like grocery shopping for example. I'm very thankful that google translate has an option for translating text in a photo (including kanji!!), otherwise it would've taken me a very long time before I could even find regular cooking oil... Which is slightly embarrassing, but I'm getting there! Slowly but surely... Also, the fact that I'm already absolutely terribly at cooking doesn't make things better.

Speaking of cooking, here's a very sad meal I ended up having to eat for four days straight because I accidentally made way too much (measuring isn't my strong point either...). It's literally just spaghetti, onions, tomato sauce, baby tomatoes and a ton of parmesan cheese...

(And surprise surprise, as I'm typing this (february 17th) the only thing I have in the fridge is more ingredients for this... someone save me)

Despite the routines during the week, one of the perks of living with a lot of other people is that there's almost always someone who's interested in doing things on weeknights, even if it's something as simple as a movie marathon or binge-watching a Netflix-serie. Eri (one of the housemates I spend the most time with) and I decided to go through all the Hunger Games-movies during this week, which honestly was a lot of fun (despite the lack of sleep I got due to going to bed too late). The fact that Eri is even more skittish than me (yes, that is actually possible) and jumps and/or screams at every little thing made it even better, hahaha.

On Friday I went to one of Osaka's biggest library with a classmate to study a bit before school, but we honestly ended up spending half of the time just talking about everything but studies or the test we had later that day. We were supposed to be a total of six people in the morning, but everyone else was either too tired or too hungover to man age to leave bed early enough, so it was just the two of us. The library was probably the biggest one I've ever seen, makes the one we have at home look ridiculous. After we were done "studying" we met up with the classmates' husband and he treated us to lunch! Super delicious (I mean, who can say no to free ramen?) and both of them are super hilarious and great people!

Saturday I had lunch with Briana (the American housemate) in Umeda when she had a break from work, then I met up with Eri and we took the train to Nara where they had a yearly festival (Wakakusa Yamayaki). It was cold as hell but super fun! They had a lot of streetfood, fireworks and performances throughout the night. Really happy we went!

When the festival was over we headed back to Osaka, and stopped by Namba/Shinsaibashi for a bit to eat some Takoyaki (and drink beer lol). On our way to the subway home we passed this street performer who was absolutely amazing. Last year he decided to quit his job and fully focus on his music, and now he only survives on street performances and such. He played both some original songs as well as doing covers of other songs, and kept asking the audience to request songs that he should cover. He was so energetic and social, and was also quite impressed that I kept asking him to cover Japanese songs haha. I taught him some Swedish words on his request and we stayed for quite some time before we left (I also gave him like 1000¥, totally worth it!

In case anyone's interested in seeing more of him, Here is his instagram account!

When we got back to the house, neither Eri nor I wanted to go to bed (despite her having work on Sunday) so we ended up buying a lot of alcohol, stayed in the common room until like 5 am, just drinking, listening to music and dancing, just the two of us. To be honest, it was a really fun night! As I didn't fall asleep until around 6am, Sunday was mostly spent in bed, trying to catch up on sleep before the next coming week.


Större delen av veckan var mest rutin, som vanligt. Vaknade, var i skolan, gjorde läxor, lagade mat och så vidare. Måste dock säga att jag föredrar min nya dagliga rutin över den jag hade i Sverige i över två år. Vaknar fortfarande varje dag här och är så glad att jag slipper släpa mig upp före klockan 6 varje dag och ta mig till posten... Vissa saker här är ju såklart fortfarande betydligt svårare än hemma, som att handla mat till exempel. Tack och lov har google translate en funktion där man kan översätta text i bilder, inklusive kanji (de kinesiska tecken som även japan använder). Utan den funktionen hade jag nog inte ens hittat vanlig olja att använda till matlagning...

På tal om matlagning så kan jag inte direkt säga att jag är speciellt kreativ. Det var illa nog i Sverige med tanke på att jag är i princip usel på att laga mat, lägg sedan till det faktum att majoriteten av ingredienserna jag vanligtvis använder inte ens finns här, och finns något likvärdigt är det ofta svårt att få tag på. Något jag av misstag fått äta lite för mycket är pasta, tomatsås, lök, mini tomater och riven parmesanost. Första gången jag gjorde detta råkade jag koka spaghetti för typ hela huset. Hur mäter man ens hur mycket spaghetti som går åt till en person??

Något som för övrigt förvånat mig lite sen jag flyttade hit är hur social jag faktiskt är, något jag aldrig trodde att jag var. Det räcker med att det går ungefär en dag utan att jag ser många i huset för att jag ska känna mig lite ensam. Fördelen då är ju att det bor över 20 pers i mitt sharehouse, det finns nästan alltid någon som är peppad på filmkväll eller vad som helst. Just den här veckan kollade jag och Eri (en av japanerna som jag umgås mest med) igenom alla Hunger Games-filmer.

Fredag hade vi ett test i skolan (något vi hade varje fredag) så jag och en av mina klasskompisar träffades på ett av Osaka's största bibliotek för att plugga. Blev dock inte så mycket pluggande, utan mest prat, innan vi mötte upp hennes man och åt lunch ihop.

Lördagen var lite mer fartfylld. Käkade lunch med Briana (en housemate från USA) och åkte sen till Nara med Eri för att titta på en festival som de har varje år. Väldigt häftigt och roligt, men otroligt kallt. När festivalen var slut åkte vi tillbaka till Osaka, käkade lite streetfood och drack öl, "träffade" på en kille som livnär sig på sin musik och sen åkte vi hem och drack och lyssnade på musik till 5 på morgonen. Sov i princip bort hela söndagen, men var så värt det!




Better late than never; time for the third week!

First half of it was mostly spent in school, studying and doing homework et cetera. Pretty sure I slept a lot as well, which is kind of usual nowadays. As this was the first full week of classes, it was a bit hectic and tiring but still fun! Weekdays are a bit "boring" most of the time, as it is wherever you are. It's all mostly routine, so nothing much to report on honestly.

However, on Friday before school I went to Kaiyukan (Osaka's aquarium) with one of my housemates, and it was the most fun I've had in a while! We managed to go through it all in just about a little over two hours, but I could easily have spent a lot more time there if I had been able to. Best part was definitely the whale sharks, my all time favourite animal! And the art outside of the aquarium was beyond pretty. Just look at the wall (and all the penguins)!

Here's some more low-quality iphone photos from then.

Look at the whale sharks!! So majestic!! So amazing!! They had two of them and I could honestly not stop staring at them. They were in the biggest tank (for obvious reasons) which was sort of in the middle of the whole place and you would start off at the top and as you were walking along you would get further and further down to the bottom, so I had plenty of chances to look at them, and take a bunch of photos! Also, for those who don't already know, a whale shark can be up to about 12 meters, so they're quite massive (hence the name). But still super friendly!!

Friday evening was spent at home with a bunch of housemates. One of the (french) housemates had gotten a bunch of nutella and jam and stuff from her parents, so she was the sweetest ever and invited us all to a pancake party in the common room. She cooked for us and we just kept eating, like an actual mom hahaha.

Saturday we celebrated the first anniversary of our sharehouse! The staff from Borderlerss House (the landlord), the house owners and some people from other Borderless-sharehouses came to the house to hang out, play games and just have fun. We played a bingo with different prices (best one was one month rent discount), ate food and drank (free!!) alcohol. It was super fun and really nice to meet people from other sharehouses as well. When the "official" party was over and the staff had left, most of us continued to party and later went to Tamazou, a standing-bar close to the train station where one of the housemates is a regular. After a couple of hours we went by the grocery store to buy even more alcohol and then went back home to drink more...

I think it's safe to say that I drank a bit too much, but I still wasn't the only one who somehow managed to fall asleep on the floor in the living room and wake up at 5:30 am. I dragged myself to bed and then slept for most of Sunday. All in all it was a great week!

Vet att ni väntat på den, så här kommer den svenska versionen!

Första delen av veckan var relativt lugn. I och med att det var den första hela veckan med lektioner i skolan så spenderade jag mest tid med att sova och plugga. Veckodagarna går lite på rutin och även om jag bara är i skolan ungefär tre timmar per dag så går det åt en hel del energi att komma ihåg och förstå sig på allt material vi går igenom, då studietakten är något snabbare än normal.

På fredagen följde jag med en av mina housemates till Osakas akvarium Kaiyukan, och det var så häftigt! Kan inte minnas att jag besökt ett riktigt akvarium tidigare, så jag såg väldigt mycket fram emot det. Vi kom dit strax efter att de hade öppnat vid 10, och hann ta oss igenom hela akvariet innan jag behövde skynda mig till skolan. Spenderade definitivt mest tid med att titta på valhajarna, mitt absoluta favoritdjur! Hann även köpa lite souvenirer, men glömde visst att ta någon bild på dem. I vilket fall så var det en valhaj-nyckelring och ett gäng plastfickor med olika djurmotiv på.

På fredagkvällen hade vi ett pannkaks-party i huset. En av tjejerna hade fått nutella samt massa fransk marmelad och liknande från sina föräldrar, så hon ställde sig och stekte hur mycket pannkakor som helst till alla som ville ha. Så himla gott! Fast det slår nog ändå inte farmors pannkakor, som är något av de få saker jag faktiskt saknar här.

Lördagen var lugn fram tills på eftermiddagen, då vi hade fest för huset som blev klart för ganska exakt ett år sedan! Boendeförmedlaren kom hit tillsammans med fastighetsägarna och några medlemmar från andra Sharehouses i Osaka-området. Vi lekte lekar, spelade bingo, åt mat och drack (gratis) alkohol. Väldigt roligt!
När den "officiella" festen var över fortsatte de flesta av oss att festa, vilket vi gjorde till långt inpå natten och flera av oss lyckades somna på golvet i vardagsrummet. Vaknade 05:30 på morgonen, släpade mig upp till min säng och sov bort större delen av söndagen... Men trots det var veckan otroligt rolig!




Alright, let's try to summarise the second week here.

As mentioned before, January 8th is a national holiday in Japan, so a bunch of my housemates were off from work and we decided to have lunch in Umeda. On the 8th floor of Yodobashi Camera there's an all-you-can-eat sukiyaki restaurant, and I honestly can't remember the last time I ate that much in one sitting. I mean, just look at all that meat!!!

The following days were mostly spend trying to set up my room and mentally prepare myself for school. Also, I took on one of my biggest challenges here which was going to the ward office to register my address. I went there knowing beforehand that there was only one girl at the entire place who spoke English, and I don't think I've ever hoped in anything as much as I hoped she'd be there that day (fortunately, she was!!). Navigating your way through Japan as a tourist when you don't know the language is a bit of a hassle, but trying to live here as a resident and having to fill out all these forms that are pretty much completely written in kanji is... beyond difficult. Which makes me even more grateful that I'm living with such amazing people, who helps me out with translating pretty much everything I receive.

School started on the 11th, and I'd like to think that pretty much all of my classmates are pretty great. I would have wished for a bit smaller class with less people, but it's still manageable. I probably have the best and most hilarious class teacher though, which makes everything about 10 times better.

One of the perks with my school is that it's located right in Namba (ok let's be real, it's also one of the cons, because of all the tourists...) and it takes just about 10 minutes to walk to Dōtonbori. And if anyone for some reason don't know what Dōtonbori is, it's one of the most popular tourist destinations in all of Osaka with a ton of food, shopping and entertainment.
Every now and then they have more than the "usual" stuff there, and after my first day of school I wandered into what was pretty much a concert, right beside the bridge.

The group above is called Mole Hill/モールヒル and they're quite amazing to be honest. I managed to find them on youtube (<-- link) after I got home, so if you like nice music you should check them out as well!

And that was pretty much it for week 2! It was kind of a slow week, which in all honesty was very nice.

Och i vanlig (?) ordning, här kommer lite svenska!

Åttonde januari bestämde sig jag samt ett gäng housemates för att äta på en all-you-can-eat sukiyaki restaurant till lunch. Sukiyaki är ungefär som en typ av hot-pot där man beställer en mängd kött (oftast tunt skivad biff) som man sedan steker i soja och/eller mirin tillsammans med grönsaker och annat som man själv väljer. Sjukt mycket kött, sjukt god mat (blev sjukt mätt).

Dagarna innan skolan började spenderades mest med att inhandla förvaring och sådant som behövdes till rummet (länge leve 100-yen butiker!) och försöka fylla i alla japanska formulär som behövdes (ett halvt helvete om jag ska vara ärlig). Men har änglar till housemates som hjälper mig med att översätta i princip allt, skulle nog aldrig överleva här utan dem.

Gällande skolan så är klassen helt ok faktiskt, lite för stor egentligen men fortfarande hanterbart. Från början var det enbart jag och en svensk till i klassen, nu såhär tre veckor senare är vi fem stycken. Känns lite sådär men vet att tre försvinner redan i mars, så är bara att hålla ut tills dess. Har dock typ världens bästa "klass-lärare", så det jämnar ut sig i slutändan.

Som jag nämnt tidigare så ligger skolan i Namba, ett av Osakas största turistområden, vilket betyder att det ofta händer saker här utöver det "vanliga". Efter min första skoldag vandrade jag runt i Dōtonbori och fick se att de hade byggt upp en scen bredvid bron som går över ån/kanalen. På scenen skulle det vara olika framträdanden under hela dagen/kvällen, och just när jag kom dit spelade gruppen som är i videon ovan. Otroligt duktiga, liksom många andra musiker här i Japan! På eftermiddagarna/kvällarna kan man se många musiker sitta och spela på olika ställen kring Dōtonbori/Shinsaibashi, vilket är väldigt mysigt. Ofta är det dessutom lite högre kvalitet än vad det brukar vara hemma.




[Swedish translation is most likely at the end of this entry]

I promised I would try to update people (read; mom) as much as possible while being here, but besides a couple of instagram/snapchat stories a week (which also disappears after 24 hours), I've been quite awful at it so far. So with this I'm gonna try and summarise my first four weeks in Japan as well as I possibly can.

First of all, in case anyone for some reason stumbles upon this and don't know what's really going on;
Hej, Hello, こんにちは! I'm Neah, 20+ currently living in Osaka, Japan. I arrived to Kansai International Airport on January 1st and will stay here until... the end of the year or something? I guess we'll see as time goes by, but my student visa allows me to be here until January 1st 2019, so they might throw me out after that.

As I stated above, I'm here as a student and am attending a language school right in Namba (and honestly I'm already tired of all the tourists there). My goal for this year is to somehow be able to reach JLPT N2, but as of right now that's kind of a far fetched dream as I'm barely at N5 while writing this. I will work hard though!

Anyway, now that we're done with introductory stuff I can move on to what I'm actually supposed to do - update anyone and everyone who might be interested in what I've been up to this past month. For everyone's as well as my own sanity I will most likely try to divide it up into several entries, probably one per week.

First week: January 1st - 7th

The first like four days I literally just wandered around by myself, as I was staying at a hotel and no one whom I actually knew in Osaka had time to see me. My hotel was right in Namba (just as my school, convenient enough) so I mostly explored Dōtonbori and Shinsaibashi, which was so incredibly busy due to the holiday and New Years sales. Nonetheless, it was actually really nice to spend time by myself and try and find my way around things and places. I was pretty much terrified the entire time due to my inability to actually speak the language and my lack of orientation. Ordering food was a challenge and google maps became the best friend I've ever had (let's be real though, four weeks later and I'm still relying on gps most of the time).

On January 4th I finally got to move into my share house - my somewhat permanent home for the next year or so!
It's about 30 minutes (by subway) from school and the neighbourhood is honestly really nice. Also, the house itself is only about a year old, so still fairly new and fresh! And all the other tenants are absolutely amazing and so incredibly friendly and helpful. I don't think I could've chosen a better place to stay at!

On the 5th I had orientation day at school, as well as a placement test for what class you'd fit into (depending on your Japanese level). It wasn't anything special really, so I probably won't go into detail about it besides the fact that the staff at the school's reception are some of the most helpful people ever. Classes didn't actually start until January 11th, so after the orientation day I was basically on holiday for almost a week.

On the 7th some of the housemates decided to have a pizza party (and lowkey welcoming party for me and another housemate who moved in on the same day as me), as January 8th is a national holiday in Japan and pretty much everyone was off from work or school. So we ended up eating a ton of pizza and drank quite a lot of alcohol. The thing with alcohol in Japan (and to be honest, most other countries besides Sweden) is that you can get it pretty much anywhere, at any time. Here you can find not only beer and cider but also wine and hard liquor at the closest circle K convenience store, literally less than 3 minutes from our door. And it's open 24/7, so running out of alcohol at 1 am isn't really a problem (unless you'd like to think that not stopping drinking when you've run out of alcohol the first time is a problem...). All in all it was a great first week in Japan and first few days in my new home with new friends/housemates!

About 50% of all the housemates I think?

Snabb svensk översättning/version för de som inte kan/orkar läsa engelska:

Kom till Japan den 1a januari, turistade runt för mig själv de första fyra dagarna ungefär. Utforskade mestadels Namba (södra delen av Osaka, där mitt hotell låg och där även min skola ligger). Ville dö lite på grund av alla turister (och lediga japaner) som var ute och handlade på Japans motsvarighet till mellandagsrea, men var ändå väldigt roligt. Sov dessutom otroligt mycket de första dagarna. Lite jetlag kombinerat med mycket nya intryck gör både kropp och hjärna väldigt trött.

Fjärde januari flyttade jag in i mitt sharehouse där jag ska bo under tiden jag är här. Det är ett våningshus på totalt åtta våningar, vi har de tre översta till vårt förfogande. Övriga våningar är för "vanliga" lägenheter. Har i princip allt man kan tänkas behöva i ett hem, bortsett från centralvärme. De använder typ ingen isolering här så det är så förbannad kallt, jämt. Som tur är så finns det aircons/heaters installerade i så gott som varenda rum, så de går varma i princip hela tiden (med resultatet att min hud är så torr att den typ går sönder konstant). Bor totalt runt 23 människor här (inklusive mig), fast såhär fyra veckor senare är det fortfarande typ tre personer jag inte har träffat. En del är knappt hemma eller i de gemensamma utrymmena. Samtliga som jag har träffat på hittills är helt underbara dock, så jag ångrar verkligen inte att jag valde att flytta in hit.

Femte januari var det orientering och placerings-test i skolan. Var inget speciellt direkt, de gick igenom regler och sådant som är bra att tänka på både gällande livet i Japan i allmänhet, samt skollivet i synnerhet.

Sjunde januari hade vi ett pizza-party i huset (+ mini välkomstfest för mig och en till tjej som flyttade in samma dag som mig) så vi åt pizza och drack lite väl mycket alkohol. På tal om alkohol är det lite för lätt att få tag på det här jämfört med hemma i Sverige, med tanke på att de säljer allt från 3% cider till typ starksprit i typ 7 eleven och andra convenience-stores, som dessutom är öppna dygnet runt. Något farligt kanske.

// またね