På fredag dro jeg og vertsfamilien min til Grand Rapids, en av de største byene i Michigan. Da jeg fikk vite at vi skulle til en storby ble jeg veldig gira siden det ville bli første gang på fem måneder at jeg satte en fot i en by med mer enn 16.000 innbyggere.

Grunnen til at vi dro til Grand Rapids var fordi min vertsmor, som også er en utvekslingskoordinator, måtte omplassere en av studentene hennes. Siden hun først måtte dra dit, bestemte vi oss for å dra, hele familien. Jeg og Phufa tok oss dermed fri fra skolen, noe som ikke er et problem siden de ikke har en 10% fraværsgrense her som i Norge.

Etter vi hadde kjørt studenten som skulle omplasseres til organisasjonens hovedkontor, dro jeg, Phufa, vmor og vfar inn til byen. Vi satte fra oss bilen og spaserte til et matmarked hvor de solgte masse ulike matvarer og retter fra ulike deler av verden. De solgte blant annet hjemmelaget pasta, sushi, taco og bakverk. Etter det dro vi videre til en brudekjolebutikk for å se etter en brudekjole til vmor. Vmor og vfar skal nemlig gifte seg i sommer, men jeg har dessverre forlatt USA da den store dagen deres kommer.

Vi dro så til en butikk som heter "World Market" der de selger matvarer og innredning fra ulike land. De solgte varer fra både Sverige og Danmark, men ikke fra Norge. Der kjøpte jeg Kinder sjokolade. Vi stoppet også for å kjøpe verdens beste donuts. Litt utenfor byen lå et stort outlet senter hvor de hadde butikker som Ralph Lauren, Tommy Hilfiger, Calvin Klein, Michael Kors og Nike til veldig lave priser. Her brukte jeg litt vell mye penger før vi bestemte oss for å dra å spise middag og sette kursen hjemover igjen.

Satser på at det ikke blir altfor lenge til jeg får besøke en storby igjen!

- Nathalie

Design bloggen din - velg mellom mange ferdige maler på Nouw, eller lag din egen – pek og klikk - Klikk her

Likes

Comments

Denne uka her har vært veldig aktiv. Det har skjedd veldig mye, både hjemme og på skolen. Derfor kommer det her en liten oppdatering og oversikt over ukas høydepunkt.


Siden det var duket for homecoming den kommende helga, deltok hele skolen i spiritweek. Spiritweek er en veldig amerikansk greie som er uka før homecoming for å vise en dedikasjon og entusiasme til skolen sin. Lørdagen før var jeg, Phufa og Ann litt rundt omkring, og kjøpte blant annet klær til denne uka. Det er helt frivillig om du ønsker a være med, men siden vi ønsker å delta på mest mulig av den amerikanske kulturen, fant vi litt tøy til en billig penge. Uka begynte med Mikke Mus-tema, og jeg var ikledd min nye, grå Mikke-Mus t-skjorte. Dagen etter var det “Twin-day”, men siden jeg og Phufa konkluderte med at vi ikke hadde noen like klær, annet enn svarte bukser, endte vi opp med å låne matchende “Ninja Turtles” t-skjorter av Ann og Scott. På onsdagen var det “Wackey-Wednesday” som var temaet. Jeg gikk da for å snu genseren min pa vranga, shorts utenpå buksa og halvt oppsatt hår. Temaet for torsdagen var “Disney”, og jeg hadde da på meg en Minnie-Mus t-skjorte. For siste dag av spiritweek var gult og blått temaene fordi dette er skolefargene våre. Jeg og Phufa kjøpte oss hver vår skolegenser, men siden jeg dro pa Cross Country- løp denne dagen fikk jeg ikke deltatt på siste dag av spiritweek.


Fredag morgen satte jeg og resten av Cross Country teamet oss på den gule skolebussen i retning Michigan State University for å delta et av de største løpene gjennom sesongen. Da vi ankom dagens arena satte vi opp teltet før vi spaserte oss gjennom løypa. Siden vi skulle løpe på en golfbane uten noe skygge, kan det trygt sies at det var ganske varmt. Ikke så lenge før det var vår tur, var temperaturen nærmere 30 grader. Og jeg som trodde det var varmt da jeg løp mitt første løp på onsdag. Da var også temperaturen rimelig høy, men siden vi da løp i skogen, hadde vi skygge for den stekende sola. Onsdagens løp var lite i forhold til fredagens løp. Vi var 600 som startet samtidig, så det å finne en god plass i heatet var ikke så lett. Etter 2 miles tråkket jeg skjevt med påfølgende krampe i leggen, så da var det bare å bite i seg smerten og komme seg i mål.

Siden vi ikke løp før på ettermiddagen, var vi ikke hjemme igjen før i 11-tiden. Det var gansk kjipt siden vi da gikk klipp av homecoming-game, en av de viktigste og gøyeste fotballkampene (amerikansk fotball) gjennom sesongen. Jeg har enda ikke vært på en fotballkamp, så det må jeg virkelig få til før sesongslutt!



Homecoming blir often sett på som et av høydepunktene for en utvekslingsstudent. Før selve homecoming-dansen, møtte jeg og resten av klassen jeg har flest timer sammen med på en golfbane for å ta homecomingbilder. Etter vi hadde tatt bilder, kjørte vi til skolen. Dansen var i biblioteket. I starten var det litt kjedelig fordi alle sto i grupper rundt dansegulvet og snakket. Ikke før en lærer sa at dette var en dans, og ikke en konferanse, beveget folk seg fra gruppene sine og ut på gulvet. Da ble det fort mye gøyere. Det var godt stemning, og jeg ble kjent med flere nye. Mot slutten dabbet det litt av fordi de fleste seniorene dro til en fest, men siden det mest sannsynlig ville være alkohol der, dro vi hjem igjen. Som uttvekslingsstudenter har vi ikke lov å være i nærheten av alkohol eller tobakk. Om vi oppholder oss i nærheten av det, og ikke drar derfra, men blir tatt for det, risikerer vi å bli sendt hjem på første fly.



Jeg og 24 andre utvekslingsstudenter fra området hvor jeg bor, avsluttet uka med en studenttur til Mackinac Island. Flere hadde også med seg vertsfamilien sin. Vi dro hjemmefra 06.30, og jeg fikk med det kun fem små timer med søvn denne natten. Vi kjørte i nesten 3 timer før vi kom til Mackinac City. Herfra tok vi båten under Mackinac Bridge, ut til Mackinac Island. Denne brua er litt over 8 kilometer, og var med det, for noen år siden, verdens lengste hengebru. Brua er den eneste måten for kjøretøy å komme seg fra Lower Peninsula over til Upper Peninsula på. Lower og Upper Peninsula er de to halvøyene som Michigan består av. Det er derimot ingen mulighet for kjøretøy å komme seg til Mackinac Island på. Det er nemlig en bilfri øy, med unntak av èn ambulanse, èn brannbil og èn politibil. Om du skal komme deg fra et sted til et annet må du enten ta bena fatt ved enten å gå eller sykle, eller du kan gå 200 år tilbake i tid og benytte deg av hest og kjerre.

Jeg, to finner, èn svenske og èn fra Frankrike gikk først for å finne noe å spise. De hadde alle lyst på sushi, så vi fant oss en sushirestaurant. Men siden jeg ikke er verdens største fan, valgte jeg å sitte og se på at de andre spiste. Det var tross alt rimelig høye priser der. Men siden finske Lilli hadde en vegetarbit igjen, spiste jeg denne under frivillig tvang. Og jeg skal ærlig innrømme at det var bedre enn de andre gangene jeg har spist sushi. Vi gikk så tilbake til hovedgata, jeg kjøpte tacos og vi beveget oss i retning sykkelutleie. Da vi kom dit bestemte jeg og franske Victor, og Lilli og svenske Wilma for a leie tandemsykler og finske Rasmus var godt fornøyd med en vanlig sykkel. Å sykle tandem var litt av en opplevelse, så alle vi syklet forbi kan nok vitne om at det ikke så helt stabilt ut. Vi syklet for å se Arch Rock som er steinen i bakgrunnen på bilde 3 under.

Etter sykkelturen dro de aller fleste utvekslingsstudentene hjem igjen hjem, mens vi ble igjen på øya. Vi skulle i utgangspunktet ha spilt minigolf, men siden de mistet strømmen, måtte vi droppe det, og tok ferga tilbake til fastland. Vi kikket litt rundt i godteributikkene som var fullt med fudge og popcorn i alle smaker, før vi kjørte over Mackinac Bridge til Upper Peninsula. Her stoppet vi på en drive-in hvor de kom og tok bestillingen mens vi satt parkert i bilen. De kom så ut med maten på et brett som de festet på et av bilvinduene. Siden drive-in er så amerikansk som du kan få det, tok jeg det fullt ut, og bestilte burger pizza; en burger fyllt som en pizza. Og for kulturopplevelsen skyld, fikk jeg og Phufa med en papirutgave av en ekte amerikansk bil.


Ser frem til flere innholdsrike og minneverdige uker!

- Nathalie

Likes

Comments