Nå har det gått en uke siden nyttårsaften. Dagen startet med at jeg og Phufa bestemte oss for å se hvor lenge vi klarte og være våkne. Vi planla egentlig å ikke legge oss i det hele tatt, men da klokka passerte syv om morgenen sovnet vi begge to. Da vi våknet i 1-tiden trodde vi at vi ikke hadde planer for kvelden og tok derfor dagen med ro. Jeg Skypet med familien min i Norge før jeg begynte og bake julebrød. Like før jeg skulle sette det første brødet i ovnen fant vertsfar ut at han skulle fortelle oss at vi fikk besøk om en time. Da gjaldt det å rydde så fort som mulig og komme seg i dusjen før gjestene kom.

Vi fikk besøk av vertsfar sin bror, hans kone og to barn og av Grandma. Til middag hadde vi koldtbord, og julebrødet mitt ble tatt veldig godt i mot. Etter vi hadde spist middag spilte vi Heads Up og Uno Dare. Da klokka nærmet seg tolv satte vi oss foran TVen for å se The Ball Drop fra New York City. Jeg foreslo så at den beste måten å markere det nye året på var å ta et snøbad. Da det viste seg at det var -14C angret jeg på forslaget mitt, men på grunn av et høyt vinnerinnstinkt og et behov for å beviste at jeg er ekte Viking endte jeg opp med å ligge i snøen lengst, tre av tre ganger. Vi avsluttet en kald og veldig koselig kveld med fingermat og drøs.

Blogg med mobilen - Nouw har en av de beste blogg verktøy på markedet - Klikk her

Likes

Comments

Et av høydepunktene for en utvekslingsstudent i USA er nok det å få oppleve julen på ekte Amerikansk vis. Denne høytiden er også den som flest vil beskrive som utforende. Akkurat slik var det for meg også.

Uka før Christmas Eve og Christmas Morning var det mye som måtte gjøres. Jeg og Phufa fikk besøk av to andre utvekslingsstudenter; Freja fra Danmark og Sara fra Spania. I utgangspunktet skulle vi bake noe fra alles hjemland, men vi endte opp med kun å bake norske kakefigurer. Det viste seg også at vertsforeldrene mine hadde et ønske om at jeg skulle lage Pasta Carbonara, min italienske spesialitet, som for øvrig er én av de veldig få matrettene jeg faktisk kan lage. Siden hornsalt kun selges i Skandinavia måtte vi bruke bakepulver i kakefigurene. På grunn av det ble de litt tørrere og litt smakløse i forhold til hva de egentlig skal være. Jeg har snakket med flere som har erfaring med julefeiring i det store utland, og alle sier at det skal veldig mye til for at julekakene skal smake som de gjør i Norge.

Jeg har også tatt vertsfamilien min gjennom de obligatoriske julefilmene; Hjemme Alene 1 og 2, Love Actually og The Holiday. Vertsfamilien min har selvfølgelig sett begge Hjemme Alene filmene, men det hadde ikke Phufa da dette var hennes første jul! Hverken vertsfamilien min eller Phufa hadde sett Love Actually før, men jeg antar at dette både var første og siste gangen de kommer til å se den. De var relativt enige om at den var litt i overkant "inappropriate". Jeg viste dem også The Holiday som fikk et mye bedre utfall!



Lille julaften brukte vi til å pakke inn de siste julegavene, til å bake de siste kakene og til å dekorere et pepperkakehus. Jeg og Phufa var ferdig med alle våre gaver, så vi hjalp vertsmor med å pakke inn hennes resterende gaver. Og det var ikke rent få gaver vi pakket inn! Vi satt oppe til langt på natt (nærmere halv 5 om morningen) før vi gikk å la oss. Jeg tok meg også en joggetur, men siden det var så fryktelig kald ute, ble den relativt kort.



Julaften, "Christmas Eve", brukte jeg hovedsakelig til å prøve og finne litt julestemning. Jeg så alt som er å se; Kvelden før Kvelden, Grevinnen og Hovmesteren, Tre Nøtter til Askepott, Reisen til Julestjernen og Jul i Svingen. Selv ikke de jeg klassifiserer som de ultimate julesangene hjalp; Carol of the Bells, O Helga Natt og Deilig er Jorden. Litt slutt måtte jeg innse at den gode, fredfulle julestemningen ville utebli fra årets julefeiring. På ettermiddagen Skypet jeg med pappa, Kristina og Rebecca. Siden de feiret jul oss min onkel sammen med hans familie og bestemor, fikk jeg muligheten til å snakke litt med dem også. På kvelden dro vi til min vertsmors tante på julekoldtbord. Og på ekte Amerikansk vis var kveldens underholdning "American Football" på TV. Da vi kom hjem igjen gjorde vi alt klart for morgendagen og satte klar kjeks og melk til julenissen og gulrøtter til reinsdyrene hans:)



På "Christmas Morning" sto vi tidlig opp for å spise julefrokost med min vertsfars tre barn. Til frokost hadde vi blant annet pannekaker, French toast, hash browns, to ulike typer pølse og bacon. Da vi hadde spist frokost var det tid for høydepunktet i alle Amerikanske hjem denne dagen; åpning av gaver. Her var julegaveutdelingen litt mer rotete og effektiv enn den jeg er vant til. Her åpnet gjerne tre personer gavene sine samtidig i stedet for én og én. Jeg fikk flere gaver enn jeg hadde forventet! I tillegg til at jeg hadde fått tilsendt gaver fra venner og familie i Norge, fikk jeg også mange gaver av vertsfamilien min! Jeg fikk blandt annet klær, bøker, gavekort og Michigan suvenirer. Litt kjipt var det at en pakke fra Norge med flere gaver ikke kom frem i tidet. Forhåpentligvis kommer den i løpet av uka. Da vi var ferdig med gavene fikk vi litt tid til å se gjennom alt vi fikk før vi dro til min vertsmors eldste sønn. Her fikk vi servert en julemiddag som minnet litt mer om den norske julemiddagen. Vi hadde også med julegaver til vertsmor sine barnebarn. Et av barnebarna hennes fikk en stor garasje som jeg endte opp med å bygge for han.


Til høyre ser dere den fine kattepysjamasen jeg ga til vertsfaren min til jul! Han ble veldig fornøyd med gaven:))

Jeg er veldig glad for at jeg har fått oppleve en ekte Amerikansk jul, men jeg foretrekker nok den norske julen!

- Nathalie

Likes

Comments

På torsdag for litt over en uke siden var det duket for Thanksgiving. Det er jo rimelig åpenbart at denne høytiden feires for å sette fokus på alt vi har å være takknemlige for; familie, venner, et sted å bo, mat, skole, opplevelser, muligheter og så utrolig mye mer! Ironisk nok er dagen etter Black Friday hvor folk står tidlig opp for å dra på jakt etter de beste rabattene.

Dagen før Thanksgiving, på onsdagen, ble det fastslått hvordan vi skulle feire. Det var en del frem og tilbake på hvem vi skulle feire med, men vi endte tilslutt opp med å feire sammen med vertsmors eldste sønn og hans familie, Grandma og noen venner.

På torsdag morgen sto vi opp og så på Thanksgiving paraden i New York før vi pakket med oss det vi trengte for to døgn på Crystal Mountain, samme stedet som vi feiret bursdagen min. Da vi kom frem slappet vi først av og spilte biljard før vi lagde mat. Siden Thanksgiving også er kjent som Turkeyday var det selvfølgelig kalkun som sto på menyen, sammen med veldig mye annet godt. Da vi endelig hadde klart maten hadde det allerede blitt mørkt ute. At jeg ofte spiser for mye er ingen hemmelighet, og denne kvelden var intet unntak. Det resulterte i at jeg, sammen med vertsfar, lå helt utslått på sofaen i par timer og så på fotball før vi klarte å bevege en eneste muskel.

Dagen etter dro jeg, Phufa og Ann på Black Friday shopping i Traverse City som er den største byen i området. Jeg benyttet meg av muligheten siden det var 50% på både Hollister, Nike, Old Navy og American Eagle. Hadde ikke med meg veldig mange dollar hjem igjen, men det var verdt det! På ettermiddagen var jeg en tur i treningsstudioet for å få opp igjen samvittigheten fra dagen før:) Vi var også en liten tur i svømmebassenget før vi møtte på nissen og grillet s'mores.

På lørdagen pakket vi sammen alt vi hadde hatt med oss, og av en eller annen grunn føltes det som om vi tok med oss mer hjem igjen enn det vi tok med oss bort. Da vi tok hjem Skypet jeg med mamma, Kristina og Rebecca, og brukte resten av dagen til avslapping. Aka Grey's Anatomy:)

- Nathalie

Likes

Comments

På søndag var jeg hos en annen utvekslingsstudent som hadde en Halloween fest for studentene som min vertsmor koordinerer. I forbindelse med denne festen hadde jeg og vertsfamilien laget ulike typer Halloween snacks som er avbildet på bildet under. Midtveis i festen kom vertsmor med kake og ballonger, og alle som var der sang bursdagssang for meg! Jeg hadde over hodet ikke sett for meg at alle visste at det var bursdagen min dagen etter, og at de derfor hadde planlagt en liten overraskelse for meg. Det satte jeg stor pris på, selv om jeg ble så satt ut at jeg ikke visste helt hvordan jeg skulle reagere!



På skolen på mandag ble det ved flere anledninger markert at det var bursdagen min. Men det jeg kommer til å huske best fra denne dagen var det som hendte da jeg kom hjem fra skolen. Først skypet jeg med pappa, Kristina og Rebecca. Da vi var i ferd med å avslutte samtalen kom vertsmor hjem. Fra underetasjen ropte hun at jeg og Phufa måtte skynde oss og pakke en bag med det vi trengte for natta og badetøy. Vi dro med oss det første vi så og løp ned i stua. Jeg trodde enten at det hadde skjedd en alvorlig skade på huset eller at det var en tornado på vei selv om det så godt som aldri er tornadoer her. Vi satte oss i bilen og kjørte. Jeg tenkte først vi skulle til campingvogna vår, men da vi kjørte forbi avkjørselen måtte det være noe annet. Etter vi hadde kjørt en stund uten at Ann avslørte hvor vi skulle, innså jeg at vi kanskje skulle til Crystal Mountain, en ski, golf og spa resort hvor hun jobber. Like etter kjørte vi inn oppkjørselen til Crystal Mountain. Vi gikk inn i den nyeste bygningen som enda ikke har åpnet. Grunnen til at vi fikk overnatte her er fordi Ann jobber der. Kvelden tilbrakte vi i bassenget og boblebadet! Det var definitivt en av de beste bursdagsoverraskelsene jeg har fått! Under kan dere se bilder fra leiligheten vi bodde i!



På tirsdag var det duket for Halloween! Tirsdag formiddag tilbrakte jeg i bassenget og i treningsrommet siden Ann og Scott tok oss ut av skolen for dagen. Da Ann var ferdig på jobb dro vi hjem igjen. Jeg og Phufa smiket oss og gjorde oss klare. Vi dro så til Grandma for å spise middag. Jeg og Phufa gikk for oss selv, og vi fikk alt for mye godteri. Det kommer aldri til å bli spist opp, hehe. Phufa var spesielt gira siden dette var hennes første Halloween!

Jeg hadde gledet meg veldig til å få feire denne dagen her, i USA. Oppladningen til feiringen startet allerede i slutten av september. Butikkene begynte å selge kostymer og masker, gresskar, hodeskaller og flaggermus. Folk begynte å pynte husene sine med ulike dekorasjoner lenge før tirsdag. På lørdag var jeg, Phufa og Ann i et spøkelsesskip. Da vi sto i kø kom jeg i snakk med en gruppe som sto foran oss. Etter at jeg ble vettskremt av en klovn som jobbet der, besluttet jeg at jeg gjennom hele skipet skulle gå like bak en av dem jeg kom i snakk med, Bob. Vi gikk gjennom en slags labyrint med hekser, klovner med motorsag, Annabelle-dukker, mumier og flere andre ufyselige og litt for skremmende vesener. Da vi etter det som føltes som flere dager kom oss ut i livet, takket jeg Bob for å ha reddet livet mitt. Dit vender jeg aldri tilbake.



Dette har utvilsomt vært noen veldig bra dager!


Likes

Comments