Utbytesstudent 17/18 Lakeland, Florida

En av de bästa sakerna med High School i USA är det stora fokuset på sporter. Allt kretsar kring sport och dem flesta jag känner stannar i skolan flera timmar varje dag efter sista lektionen och tränar inför nästa tävling, även jag! Nu är vi inne i spring sports, och jag har anslutit mig till skolans stora Track & Field-lag. Track är som sveriges friidrott, och jag är med och tränar mid-distance, vilket är löpning. Istället för min sista letktion, som förut var Worship, går jag nu direkt till mitt tracklag och tränar mellan 1,5 till 2,5 timmar utomhus varje dag vilket är otroligt skönt och jag älskar det!

I Torsdags var vårt första meet, det vill säga vår första tävling! Vi blev kallade till bussen efter lunch, bytte om till tävlingsuniformerna och åkte sedan iväg mot Indian Rocks Christian School i Clearwater, cirka 1,5 timmar bort from Victory. Jag och mina lagkamrater, som skulle springa 800 meter stafett med mig, var tvugna att åka i min coach minivan för att prata om hur vi skulle starta loppet och taktiksnack, eftersom vi var först ut av alla. Jag var sjukt nervös, för coach hade satt mig som absolut först och jag har aldrig förut tävlat i någon sport alls! Men vi kom dit, satte upp tälten och började sedan värma upp.

Loppet gick jättebra, och det var så skönt att vara klar snabbt så jag bara kunde sitta och kolla och hejja på dem andra i mitt lag när de sprang sina två varv. Och mina ben! Mina muskler var helt slut och det stramade så starkt längs med låren att jag fick stappla mig fram till resten av gänget och kunde inte stå upp på ett tag. Starkt bevis på att jag är otroligt oerfaren stafettlöpare haha. Men det bästa av allt var när coach kom fram till oss med ett leende på läpparna och sa att vi fyra tillsammans hade slagit vår skolas rekord i women 4 by 8(det vill säga 4 personer, 800 meter var)! Det gav oss så mycket motivation att kämpa hårdare, för vi hade slagit skolans rekord trots att två av oss inte ens hade varit med på någon av träningarna då de spelat basket, och jag som aldrig nånsin hade sprungit eller tränat Track & Field! När vi alla hejjade på de som tävlade i sprints kom min andra tränare fram till mig och sa grattis, för jag hade tydligen varit nära på att även slå det individuella kvinnliga rekordet i 800 meter i Victory Christian Academy! Rekordet låg på 2:42 och min tid var 2:46. Allt detta gjorde mig så peppad på att träna hårt, för jag vet att vi fyra kommer att slå vårt egna rekord i 4 by 8 och jag hoppas på att slå det individuella rekordet senare på terminen!

Vi åkte hem kring 9 på kvällen, så hade en ganska intensiv dag. Det var så kul att lära känna alla lite mer och komma närmare vårt lag och jag längtar till nästa meet och hur vi alla kommer bli så mycket bättre! Har en sån bra magkänsla.

Design your blog - select from dozens of ready-made templates or make your own; simply “point & click” - Click here

Likes

Comments

Jag har nu passerat halvvägs

Ena foten i Sverige och andra i Usa. Jag har börjat inse hur otroligt mycket jag kommer sakna Lakeland och speciellt min värdfamilj och hela släkten och drömmer till och med mardrömmar VARJE NATT om att jag flyger tillbaka hem till sverige. Inte för att jag inte saknar sverige, men gillar inte tanken på att åka hem än. Kommer bli skönt att komma tillbaka till sverige och tryggheten, men det kommer vara heartbreaking att säga hejdå till mitt utbytesår. Men jag ska inte säga att det varit frid och fröjd hitills, inte alls. Har stött på så många olika problem, stora som små, och det har satt en otrolig press på en. Har nog aldrig upplevt sån ångest förut, för det är påfrestande att försöka fixa problem som är omöjliga att fixa, men som samtidigt påverkar hela ens korta och enda år i usa. Man vill såklart försöka göra allt för att få ens enda utbytesår så bra som möjligt. Vem vill inte det liksom? Allt har som tur lugnat ner sig nu, och nu rullar det på uppåt istället för neråt. New Year, New Me. Det kanske låter cheesy, men man lär sig verkligen bra saker ur svåra situationer. Jag må ha hatat de problem jag stött på, men jag har i alla fall blivit mer självsäker och lärt känna mig själv mer tack vare dem. Hatkärlek all the way.

Den största highlighten under min första månad under 2018 måste nog ha varit min skolas Winter Ball. Folk beskrev den som en mix av Home Comming dance och prom, men själv har jag ingen aning då min skola inte hade Home Comming. Men kul var det i alla fall! Min mamma och syster körde mig till Dillard's där de hjälpte mig att hitta en klänning, kvällen innan balen, och på Lördagen åkte vi över till vår kompis som fixade min syrras och mitt hår och makeup. Sen åkte vi hem, och fixade det sista. Min syrras skolas bal började tidigare, så hennes kompisar kom och hämtade upp henne för att sedan åka i en Limousine till balen. Min kompis kom senare, och fick en stor bukett rosor av honom vilket var så snällt! Balen var på skolan, och de hade fixat så mycket, med cakepops, mat från chick fil a, plockmat och massor av olika drinkar. Hade en sån härlig kväll med alla mina kompisar, och alla var så fina! Var ju bara tvungen att fota allt jag såg.

Det jag älskar med amerikanska skolor är sporterna! I princip alla skolor har sporter connected med skolan, alltså man spelar för skolans lag. Jag kunde inte spela volleyboll för min skola av olika anledningar, men nu när det är sping sports började Track and Field som jag också ville testa på. Track är som friidrott, med massor av olika grenar. Jag blev placerad i long distance eftersom jag var med i skolans lilla Cross Country lag på hösten, men det jag gillar speciellt med track är att vi alla tränar tillsammans efter skolan. Vi är rätt många sammanlagt i Track, och alla gör gemensam uppvärmning och ibland weight lifting utomhus på fältet vid skolan. Dessutom gör vi inte bara löpning, utan som sagt olika saker varje dag. Det är så skönt att varje dag ha track som sjunde lektion och träna utomhus med alla i två timmar, i solen. (Beach 2018??) Mår sjukt bra av det!

Härom helgen var det min värdmammas födelsedag så vi hyrde ett stort hus i Dade City och bjöd dit hela släkten! Tog med mig en utbytesstudent från Italien som också bor i Lakeland. Huset var högt i tak, hade en otrolig stor yard där hundarna kudne springa, en bonfire och var bara allmänt härligt. Så en dag åkte vi in till the city och gick på The Kumquat Festival (googla kumquat, har aldrig i hela mitt liv hört talas om det och så har de en festival om dem här?) och testade till exempel kumquat glass, soda, pie, honey, jam... you name it. Sen på kvällen kom fler till huset och vi bara hade det trevligt vid brasan utomhus, åt tårta och firade. 

Bilder är som tusen ord, så låter resten av blogginlägget tala genom bilder från Januari! Enjoy




The Winter Ball!

Kumquat Festival

Likes

Comments

Just nu är vi inne i den perioden då ingen riktigt vet vad klockan är, vilken veckodag det är eller vilket år det är. Man är så utbränd efter julstressen men väntar fortfarande på att det nya året kan slå till. Men själv är jag inte alls redo för ett nytt år, för tiden har gått föööör fort för min del!! Vill bara pausa mitt år och samla mig lite.

Min jul här var helt underbar! I allafall för min del hemma i sverige brukar mina julaftonar vara rätt lugna, och det man gör är att samla hela familjen, äta julmat, öppna presenter och bara ta det lugnt fram till nyår, vilket jag älskar. Men julen här var helt annorlunda. Min syster satte väckarklockan på 04:06, trots att jag sa flera gånger att "Du kommer inte att vakna av ditt alarm, så jag kommer behöva ligga där och lyssna på det hela morgonen!". Och såklart var det det som hände, så jag låg och lyssnade till hennes mobil tills att mina värdföräldrar kom och väkte oss en timme senare. Då gjorde de kaffe och vi satte oss på golvet framför granen, och mina föräldrar började dela ut alla presenter som vi staplade i en hög framför oss. Sen tog vi ner våra stockings(alltså våra julstrumpor som såklart hängde uppe över eldstaden) och började rensa ur dem. Fick så fina saker, och är så tacksam över att de ens gav min julklappar! Fick massor av hudvårdsprodukter och godis i min stocking. Sen började vi öppna alla större paket. Fick bland annat en jacka från American Eagle som jag hade kollat på flera gånger, en ny plånbok, en klocka, träningskläder, armband och lite nya berlocker till mitt armband! Blev så sjukt glad för allt! Efter att alla hade öppnat sina julklappar började vi städa undan och tjocka släkten kom med all sin mat till vårat stora Ugly Sweater Christmas Party! Det var till stor del samma mat som vi hade ätit på thansk giving, det vill säga baked vegetables, mac'n'cheese, casseroles, turkey och massa kött till det. Så vi hade en stor buffé i köket och allas tallrikar var fyllda med mat. Sen var det ju massor av efterrätter också, bland annat pumpkin och apple&peacan pie, banana pudding och såklart lite svenskt; chokladbollar! Blev lika mätt som under thanks giving!

Efter alla hade ätit mat hade vi massor av lekar med priser, och min mamma hade fixat ihop en gift exchange med "gag gifts", dvs julklappar man egentligen inte vill ha men som var jättefint inslagna. Så de vuxna fick "slåss" om julklapparna och ingen hade någon aning om vad som fanns i dem! Sen hade vi fixat en stor plastfolieboll, och innuti fanns priser såsom hudvårdsprodukter, lotter, giftcards och godis. Sedan skulle man få bort all plastfolie med hjälp av ungsvantar, och det var så sjukt stressframkallande! Men jättekul, speciellt när alla var med i spelet. Sist körde vi candy cane game, vilket gick ut på att man skulle, med hjälp av en polkagris i munnen, fiska upp flest polkagrisar utan att använda händerna och föra dem till sin tallrik medan man tävlade mot andra!

Det var alltså ingen lugn tvsittande jul, utan en ganska livad jul. Min första riktiga Amerikanska Julafton helt enkelt!


Likes

Comments

Hade nyss en otrolig resa med massa nostalgi! Den 14 December 06:45 tog vi av till Tampa International Airport mot Newark Airport i NYC, samma ställe som jag satt foten på för 4,5 månader sedan(vilket känns mer som 3 år...) Men nu, istället för att gå runt i linne och solblekta, trasiga shorts bar alla tjocka vinterkläder och andades ut moln. Otroligt konstigt. Minusgrader och det mesta täckt i snö. Och konstigast av allt var att jag nu gick runt med min värdfamilj och våra familjevänner istället för mina svenska utbytesvänner. Jag fick så mycket nostalgi och minndes hur kul vi alla hade haft det tillsammans i NYC i början av Augusti, och jag insåg hur mycket som hänt sen dess och hur mycket jag hunnit uppleva sen jag först kom till USA.

TORSDAG:

Vi gick upp way too early(två på natten), så var bara halft vid medvetande fram tills vi kom till hotellet. Och alla blev helt klarvakna när vi fick åka upp i hissen till hotellrummet och såg vår hotellutsikt. Vi hade den mest perfekta utsikten över Times Square! Vi bodde på Mariott Marquis och dag och natt fylldes våra hotellrum med ljus från alla neonskyltar. Helt otroligt. Jag spenderade mestadelen i soffan framför fönstret när vi var på hotellrummet, för kommer nog aldrig få chansen igen att få se en sån häftig view. Så på tosdagen åt vi lunch på Junior´s som var kända för sina cheesecakes, vilket man verkligen förstod när vi fick in all efterrätt. Resten av dagen hängde vi mest runt, utforskade Times Square och frös som riktiga floridians i New York.

FREDAG:

Dagen efter var vi i Central Park mitt i snön och frös ännu lite mer. Vi hann inte gå runt så mycket i parken, utan strax efter var vi tvugna att hitta en taxi och ta oss till Radio City för att se The Rocketts! Det måste nog ha varit den bästa showen jag någonsin sett, de slog alla mina förväntningar! Och vi satt bara tre rader ifrån scenen vilket gjorde det hela så mycket häftigare. The Rocketts är alltså en dansshow med jultema där de står i en lång rad, håller armarna om varandra och kickar med benen, och innan jag kom dit var mina förhoppningar rätt låga men det var så mycket bättre än vad jag trodde! När vi sen kom ur Radio City snöade det! Blev så exalterad inför snön eftersom alla andra tyckte det var helt underbart! Sen kom jag på att jag inte alls saknade snö, bättre med Floridas värme ju! På kvällen åkte vi till en finrestaurang bledvid Radio City och åt middag. Och för att vara helt ärlig spenderade vi 10 000 kronor på bara mat för sju personer... Sjukt! Crab legs för 1000 kronor, drinkar för 4000 och kött och efterrätter för resten av tusenlapparna. Börjar nästan tro att min mamma rånat en bank eller två.

LÖRDAG:

Roomservice är ju guld! Hot tea, pancakes, bagels... En rätt så bra start på dagen alltså. En uber tog oss sedan mot 9/11 memorial och The Freedom Tower, och vi fick gå runt och kolla på alla kvarlevor från attacken samtidigt som man lyssnade till en röst som berättade i detalj hur allt gick till. Jag har så svårt att verkligen sätta mig in i sånna sammanhang och verkligen förstå vad som hänt, men började spinna tankar om hur många i museet som kände folk som gick bort och hur många som kom ihåg när allt hände. Kan tänka mig att det är mer emotionellt. Det var dock intressant att få veta mer om vad som hände, då jag inte är så allmänbildad angånde attacken. Det värsta var att få lyssna på meddelanden från personer på flygplanen och höra deras sista ord. Ush, där brast det. När vi var färdiga på museet tog vi en taxi till Greenwich Village och åt riktig New York pizza, och därefter drog vi vidare till Dylan's Candy Bar och shoppade. Sist åkte vi till The Emipre State Building och åkte ända upp till toppen. Ännu en gång fick jag otroligt mycket nostalgi från när jag och några kompisar under Soft Landing Camp var uppe i Top of the Rock! Nu var det mörkt och utsikten var så vacker med alla ljus som lyste upp staden! Älskade det.

SÖNDAG:

Vid det här laget var man helt slut... Planet hem mot Florida gick på morgonen, så vi hade allt packat dagen innan. När vi kom hem hade jag dock bara två timmar på mig att bli av med åksjukan från flygresan, bli pigg och fixa mig redo för att åka iväg mot Orlando för att fira min host cousin som skulle fylla 14. Suck... Men några koppar kaffe funkar alltid! Hon hade sin middag på The Sugar Factory, som är en ascool restaurang som serverar otroliga drinkar och milkshakes! Jag beställde en BLT sandwich och en Banana Nutella milkshake. Hur gott som helst, men sjukt mycket socker! Min syster beställde en cheeseburger milkshake som hade en liten minihamburgare på toppen(?!) och min brorsa valde en cheesecake milkshake med en liten slice av cheesekake på toppen. Man kan säga att matkoma var en underdrift i det här fallet... Sen hade vi beställt massor av efterrätter till alla, och personalen satte på min kusins favoritlåt och kom och sjöng för henne! Kände att jag kunde gå all in på att vara svensk och ge bort ett litet swedish starterpack i present, dvs ett sudd med en älg på, en svensk flagga, en mini marabou och två nyckelringar med en älg och ett vikingaskepp. Uppskattat ändå!


MÅNDAG & TISDAG:

Inget speciellt hände under dessa dagar förutom massor av finals, vilket är som stora slutprov i alla ämnen som man tar i slutet av varje termin. Dock hade jag inte pluggat alls inför dessa. Inte för att jag är över average i smarthet, utan mer för att skolorna i USA generellt är lättare än svenska skolor. Sverige är ju ändå känt för att vara ett av världens bästa länder när det kommer till utbildning. I USA är de flesta proven i multiple choice, så har man lite common sense är det inte så svårt att använda sig av uteslutningsmetoden. Så trots att jag slutat plugga helt och hållet så får jag bättre betyg än de flesta i mina classes, vilket är rätt konstigt. Sen var tisdag min sista dag i skolan, så nu har jag officiellt jullov! Mina prioriteringar under lovet är att sola, hänga med kompisar och få in julkänslan igen! Lite svårt utan glögg, lussebullar och pepparkakor, men det ska nog lösa sig.

Puss och Kram och God Jul!


Ps: Vi har skaffat en hundvalp! En långhårig dachshund, Memphis!

Viewn från hotellrummet

Central Park & The Rocketts

Finmiddag med Crab Legs

9/11 memorial

Pizza i downtown, Greenwich Village

Dylan's Candy Bar

Empire State Building

Sugar Factory, Orlando

Memphis!!

Likes

Comments

I Tisdags gick jag från 16 åring till snarton! Så på torsdagen åkte hela släkten och några kompisar till mig och familjekompisar till oss in till Orlando för att äta middag på Uncle Julio's. Ingen av oss hade någon aning om var vi skulle äta, men det blev så bra! Vi åkte dit kring solnedgång, så när vi kom fram till Orlando var allting upplyst och det kändes som om vi var utomlands på riktigt, omringade av palmer, musik och frgglad belysning. Restaurangen vi åt på hade allt från det mexikanska köket, så jag gick med ett safe-card och köpte vanliga svenska taco's. Är man tråkig eller vad... Men sen kom efterrätten! De hade beställt in en choklad pinjata som hängde från en metallställning, så man fick ett slagträ som man fick slå sönder chokladbollen med och innuti var den fylld med minichurros, frukt och bär! Sen fick man doppa allt i olika såser och det var bara så sjukt gott! I present fick jag lite varma kläder inför skidsäsongen(som vi inte ska spendera i Florida om ni undrade), lite presentkort och ett berlockarmband från min värdmamma! Hon hade köpt några berlocker som representerade lite saker vi har hunnit med här under mitt utbytesår, så det ska bli så kul att fylla på den med året! Sen gick vi i några affärer och kollade runt. På vägen hem trängdes vi så många som möjligt i en och samma bil och sprängde högtalarna till amerikanska sångklassiker! Vill så gärna tillbaka till Orlando!

På Lördagen var vi iväg till en annan utbytesstudents hus och hade ett Christmasparty med alla utbytesstudenter och deras familjer! Vi blev kanske 6 utbytisar från Tyskland, Spanien, Danmark och Thailand och hade gift & cookie exchange och bara satt och pratade om hur året vart hitills. Kan va skönt att snacka av sig med folk som verkligen kan relatera! Sen på kvällen kom min moster och kusin över och vi åkte till mallen och shoppade och åkte sen runt i vår lilla stad och lyssnade på christmas music och kollade på juldekorationer! Man kan känna julen ända in i benmärgen nu!

Nu är det dags för att dekorera vårt egna träd, sååå

See you later, Alligator!


Likes

Comments

För er som är nyfikna, här har ni svaret på frågan "går man upp i vikt under sitt utbytesår?"; svar JA. Lever i riskzonen för diabetes konstant, varje dag, 24/7, och folk skrattar när man snackar om sallad. Så ett kall från en vilsen svensk i Florida, skicka hit lite svensk mat tack!

I lördags kom jag hem från världens roadtrip runt om i USA. Kändes som om vi bilade genom tusen olika stater! Vi åkte innan soluppgången på lördag i vår hyrda minivan, jag, min syster och bror, min mamma, vår familjekompis Morgan, hennes pojkvän Liam, hennes kusin och sen Morgans mamma i en annan bil. Full house helt enkelt. Med bilen fylld med Chick Fil A och julmusik på högsta volym började vi resan mot North Carolina till Morgan's cabin mitt i skogen. Resan tog cirka 10 timmar, men det känds som tre!

Första dagen i North C hade vi en chilldag. Vi gjorde ingenting särskilt, utan vi hängde mest ute i skogen och satt och myste med deras otroligt tjocka Corgi! Dagen efter körde vi iväg mot Pigeon Forge i Tennessee där vi skulle spendera en natt. Bilresan dit var otroligt illamåendeframkallande då vi åkte i bergen på en smal sick sack väg i två timmar. Inte så kul för en åksjuk svensk... Men när vi kom upp på toppen befann vi oss i the Great Smoky Mountains, vilket var helt otroligt. Kan inte beskriva hur vackert det var, utan man måste uppleva det med egna ögon. där var det fortfarande riktig höst med dimma och färgglada lövträd och när man stod och kollade ut över ergen blev man helt förvånad över hur vackert det var.

Pigeon Forge är inte en vanlig stad, utan de kallar stället för The Arcade City. Vart man än åkte var man omringad av "fun zones", go-cart tracks, temarestauranger och äventysparker. Hela staden fylld av allt detta! Det var som en film, bokstavligt talat. Vi åt lunch på the Apple Barn, som är ett ställe med äppeltema, och köpte apple cider och gick runt i affärerna. Supermysigt ställe, speciellt när det var kyligt där uppe! Sen var tanken att jag skulle få testa på gocart, men jag drog på mig ännu en förkyldning och fick skjuts till hotellet i stället.

Dagen efter åkte vi till Cracker Barrel och åt brunch och sedan drog vidare till Dollywood, vilket är en amusement park som Dolly Parton äger. Vi spenderade hela dagen där med att gå runt och åka alla rollercoasters, och sen på kvällen tände de alla ljus! Allt var täck i ljusslingar av oika färger och det var så vackert! Vi köpte funnel cake och varm choklad och frös nästan ihjäl innan vi åkte hem mot North Carolina längs bergen.

Några dagar senare åkte jag, mina syskon och min mamma vidare mot vår farmor i north Georgia! Vi möttes av deras två supersöta hundar och jag blev kär direkt. Tiden i Georgia var till för att gå runt i myskläder och bara chilla, vilket var exakt vad vi gjorde! Vi åkte och shoppade, jag gick runt och fotade med min kamera och lekte med alla hundar! På Torsdagen var det Thanks Giving och de vuxna hade vaknat tidigare än oss barn och lagat all mat. Köket var fylld av green bean,- sweet potato- och squash casserole, turkey & stuffing, gravy & biscuits och sweet tea samt all efterrätt. Jag åt så fruktansvärt mycket mat och gick in i en food coma, så vi tog en nap. Direkt efter att vi vaknade hade de dukat fram med all efterrätt och eftersom jag är en nyfiken person var jag ju tvungen att testa allt. Hela min tallrik var fylld med efterrätt! Pumpkin pie, pumpkin rolls, pecan pie, pecan cracks och marple&bacon cracks. Allt toppat med cool whip. Strax därefter befann jag mig i min andra food coma. Och det är Därför som jag går upp i vikt!

Black Friday rean började redan klockan 6 samma dag så vi åkte till Walmart och det var sjukt mycket med folk. Mina klasskompisar hade varnat mig om att vara försiktig eftersom folk är galna och gärna använder våld för att nå den bästa rean haha, men jag klarade mig fint. Vi var ute och shoppade hela natten och slocknade sekunden vi kom hem.

Det var i princip hela min thanks giving! Många stater under ett och samma break, men det var otroligt kul! Älskar att åka på roadtrips, trots min åksjuka. Så nu är det bara att hålla ut till Jul... Eller varför ljuga, vi har firat jul ända sen jag kom till USA. Konstant julmusik, oavsett humör, väder, tid på dagen eller location, och hela huset är fullproppat med juldekor.

God Jul & Gott Nytt År

från lilla vilsna svensken i Florida!

<3

Likes

Comments

Jag tror att det är ett bra tecken när vi gör så mycket att jag inte ens hinner skriva ett litet inlägg på bloggen. Att skriva på bloggen har börjat bli en del av min "Att-göra" lista, och antalet saker jag vill dela med mig av bara växer och växer! Jag lever i nuet och upplever så härliga moments, vill inte påminna mig om att jag redan varit här ett långt tag. Ännu mindre att jag en dag ska lämna allt jag byggt upp kvar i lilla Lakeland.

Jag har så mycket att berätta att jag blir stressad! Men det var ett tag sen jag skrev från Lakeland. Så i Oktober var jag och hela halva släkten iväg till Lake Gibson High School för att hejja på min värdkusin i hennes första volleybollmatch. En av de sakerna jag älskar mest här är engagemanget för sporter! Speciellt att allt är kopplat till skolan, så elever stannar oftast efter last period och tränar i ett par timmar oc har matcher hela tiden. Önskar jag kunde testa på allt och att tiden räckte till. Volleybollmatchen gick sådär, så vi drog vidare till en glassbar och tröståt. Jag har ännu inte lärt mig allt allt är gigantiskt i USA, så jag beställde spontant det mest amerikanska jag kunde hitta på menyn- en peanut butter cookie sundae! Kan beskriva det som dödlig diabetes on a plate. Gott var det, och svaret är ja- man går upp i vikt, även fast man bara levt i usa i tre månader!!

En av de mysigaste kvällarna jag upplevt här hitills var när hela familjen bunkrade upp med filtar, kuddar och snacks och körde iväg till den lokala Drive In bion i Lakeland, Silver Moon Drive in theatre! Har alltid drömt om att få uppleva det, och det var precis som jag föreställt mig det, om inte mysigare. Vi tog min värdpappas truck och jag och mina två syskon låg på flaket medan mina värdföräldrar hade med sig ett par stolar. Innan bion började gick vi till ängen framför bioskärmen och spelade american football med ett par barn och det kändes bara så skattretande amerikanskt. Sen började bion, och vi hade köpt massor av nachos, popcorn och godis. Att filmen var usel gjorde inget, det var nästan härligare att bara lägga sig ner bland alla kuddar och kolla upp på stjärnorna. Har helt klart hittat mitt nya smultronställe.

På lördagen efter ringde en tjej i min ålder från en youth group från kyrkan min värdfamilj brukade gå till och undrade om jag ville hänga med till en corn maze. Vi tog hennes gigantiska truck och körde iväg ännu lägre ut på landet till en farm! Vi gick runt på farmen och köpte funnel cake och corn cob doppad i smör, vilket var seriöst en av det godaste jag ätit här. Och det var så naturligt! De tog en tillagad majskolv, skalade den och doppde den i smör. That's it! Älskart. Sen gjorde vi massor av aktiviteter som att springa som i ett hamsterhjul i stora "tunnor" eller rör, paintball, hayride och klappade korna osv. De hade dock ingen corn maze då orkanen tog död på hela ordlingen vilket var jättesynd! Men vi hade så kul ändå! Riktigt lantishäng. På kvällen hade hela släkten samlats hos oss inför det stora Georgia vs Florida football gamet! Intensivt då hela släkten utom min värdpappa starkt hejjar på Georgia Bulldawgs och inte Florida Gators! De hade fixat med baked beans, mac´n´cheese och chicken wings och jag satt och lyssnade på alla historier om förr i tiden och vi hade det så mysigt!

Vet dock inte riktigt hur jag ska förklara för er hur sjuk min Halloween här var. Inte för att det hände någonting speciellt, men Halloween här är nog vanligtvits rätt så sjukt för en vilsen liten svensk. Vi tog vår golf car och körde till ett av de rikaste neighborhooden i Lakeland med våra candy bags. Folk tävlar ju verkligen i bästa dekorationerna, och det märktes tydligt! Stora spindelnät som täckte halva framsidan av husen, stora uppblåsta drakar och spöken, pumpor, skelett- you name it! Det är inte som i sverige där vi köper ett halft kilo lösgodis och väntar på att två eller tre trick or treaters ska knacka på dörren, utan här har folk tagit ut bord, stolar och en brasa och satt sig på uppfarten med meterbreda godisskålar! Så vi åkte runt i golfbilen, hoppade av med små mellanrum för att springa från uppfart till uppfart och samla på oss godis. Och på kvällen blev det helt pullpackat! Poliser som patrullerade runt, hundratals utklädda floridians i alla åldrar och alla bar runt på flera kilo godis. Jag har fortfarande kvar ungefär ett kilo av reese's, M&M's, skittles osv... Och för er som undrar var jag extremt taggad på att äntligen få gå trick or treat igen, men kan säga att det inte finns så många valmöjligheter på utklädnader dagen innan Halloween, så fick gå runt och svettas i en Tjurdräkt! Var garanterat den coolaste tjuren i Bloomfield hills!!

Nu hoppar jag fram till förra helgen som jag var sååå taggad inför; Georgia vs South Carolina college football! Vi hade länge planerat att bila upp till Georgia och kolla på det stora football gamet i Athens, så jag åkte med min värdsyster och våra familjekompisar upp genom hela Florida, från palmer till färgglada höstlöv. Det var så häftigt att gå runt i staden och alla var klädda i Georgias färger rött och svart, och folk var verkigen insatta! Vi åt på en äldre restaurang och gick sen till arenan. Hela arenan blev full och allt man såg var rött! Vi stod upp, folk skrek, cheerade och skällde som hundar som äkta Georgia Bulldawgsfans gör när Georgia gör touch down. Har aldrig upplevt något liknande. Och såklart vann the Dawgs!! Älskar college football.

Det kanske ändå inte är så konstigt att jag kraschar i soffan varje dag efter skolan... Utmattande men otroligt kul med att bo här! Det känns som om jag upplever mer här än vad jag nånsin gjort i sverige, och det är så skönt att bara leva i en bubbla för ett år. Slippa skolstress och vitaminbrist. Och kylan. Fortfarande 25+ här :)

Have a good one y'all!



Likes

Comments

En av de främsta anledningarna varför jag valde att åka på utbytesår var strävan efter något nytt- en förändring. Den svenska vardagen tenderar att va rätt så långrandig och grå, speciellt när man kommit in i plugget och ens vardag fortsätter likadant dag in och dag ut. Jag ville uppleva nåt nytt och testa vad jag gick för! Och ALLT är annorlunda här.

Så eftersom livet i Lakeland är annorlunda in i minsta detalj tänkte jag dra en lista på några olikheter:

1. Man bäddar knappt sängen! Istället för att lägga in täcket i lakanet som vi gör i sverige så har de ett lakan över madrassen, sen ett enkelt lakan som man lägger över sig och sen lägger man det vita blottade täcket över! Så att spilla någonting på täcket är ett big NONO, för då måste man köpa ett helt nytt täcke... Så himla slött.

2. De använde rinte kniv alls. Jag får alltid blickar på mig varje gång jag äter middag med folk, och i början när jag åt med min värdfamilj så kände jag mig superobekväm när jag märkte att de kollade konstigt på mig och förstod inte alls varför! Och jag först¨r fortfarande inte hur de kan hantera maten i skolan... hur äter man en hård lasagne med bara en gaffel??

3. Där jag bor finns inte mycket gatulampor alls! När vi kör bil på kvällarna är det bäcksvart, och det enda som syns på vägarna är reflexmärken på asfalten som vägleder en. That's it. Förstå att lära sig köra bil för oss som är mörkerblinda...

4. En äkta southern thing är att beställa chicken' n' waffles med half' n' half sweet tea, vilket är precisvad det låter som. Grovt friterad kyckling på en våffla och sötat iste. Eller så kan man beställa fried pickles, fried gatortail, fried oreos- you name it! Deep fried love.

5. En annan genomsouthern sak är att åka runt med sin pickup truck med sina cowboy boots och lyssna på countrylåtar om "Fishin', huntin' and drinkin' beer and wiskey" samtidigt som resten av familjen inklusive en jakthund sitter bak på flaket. Livet på landet i ett nötskal.

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Jag har inte haft tid alls att skriva på bloggen. Nu har jag varit i Usa i två månader, och de har varit de två mest emotionella och händelserika månaderna på länge! Det är inte lätt att vara en utbytesstudent och passa in i ett främmande land. Man glider inte runt på en räkmacka som i sverige. Vissa har tur och passar perfekt in i det nya livet, medan andra krossas under kulturkrockar och utmaningar. Och jag måste ändå säga att jag inte passat in helt. Jag har bytt skola från en ghettoskola till en kristen privatskola, och nu är jag inne i tredje rundan och vill byta igen. Min skola nu är bara inte min grej och skolandan är nere på noll. Och det är värt att försöka fixa ens liv så bra som möjligt här då det inte är helt gratis att åka som utbytesstudent, närmare ens livskostnad för ett år! Man vill ju ändå försöka att fixa alla svackor, och funkar det inte så är det bara att bita ihop och ändra på sig själv istället.

Men jag har hunit med en del denna månad! Vi har hyrt ett hus i Weeki Wachee, precis vid vattnet, och paddlat kanot i kristallklart vatten med sjökor! Jag har gått på två football games på två olika skolor och mött massor av nya männskor, paddlat paddleboard och gått på riktiga amerikanska "sweet sixteen parties". Sen har vi gjort små utflykter med bara familjen. En kväll åkte vi in till Lakeside village, som är ett utomhus mall, och kollade klänningar till festerna och köpte lite saker till min svenska familj i en stor godisaffär. Folk i lakeland har en tradition att måla stenar och gömma dem runt om i staden, så vi gick runt och letade stenar den kvällen med! Här firas alltså påsk året runt, dygnet runt! Supermysigt.

Nu ska jag sitta och mysa i soffan framför en serie, med täcke och filt, och utnyttja höstkänslan som sakta smyger sig in(trots att det fortfarande är 35 grader ute). Huset är klätt med färgglada bladkransar och pumpor, och allt luktar kanel! Så man kan ju alltid låtsas att det är riktig höst! Jag måste bli frisk till imorn då jag ska vara med på scenen under chapel (en kyrklig mässa i skolan) och sjunga worship inför hela skolan! Är så taggad då det inte är som sveriges mässor, det vill säga rätt så tråkiga och lugna, utan här är det som att gå på en riktig konsert! Ett band som spelar, proffsig konsertbelysning och DJ:s! Ska bli så häftigt.

Have a good one!


Likes

Comments

Även fast orkanen Irma svepte bort halva hela Florida och allt är under vatten finns det fördelar med allt. Till exempel som att alla skolor i Polk County har stängt till tisdag nästa vecka, och att min skola har satt uniform som frivilligt under nästa vecka! Jag klagar inte på det, i allafall!

Häromdagen flydde vi från orkandilemmat i Lakeland och tog bilen mot Orlando, till Disney Springs! Det är en av de många parkerna i Disney World med bara affärer och restauranger, så vi åkte dit med några familjevänner. Vi åt på en restaurang som hette "T-Rex", med tema dinosaurier och istiden! Älskar att de satsar så mycket på all dekor, det var hur fint som helst! Efter det gick vi vidare till en annan restaurang, Rainforest Café, och bara kollade innuti, och gick sen och åt glass på Ghirardelli! Matkoma deluxe...

Och de har en otroligt stor Disney affär där vi var! Skulle hur lätt som helst råka gå vilse där och aldrig hitta ut, affären svämmades över av gosedjur, kläder, muggar med tryck osv... Man blir aldrig för gammal för Disney, och längtar så mycket efter att få kolla in resten av parkerna!

Eftersom vi bor rå nära Orlando åkte vi hem på eftermiddagen och fixade lite saker hemma. Min mamma jobbade dagen efter, så jag och min brorsa fick skjuts till deras mormor där vi spenderade resten av kvällen och dagen efter. Skönt att bara ta en lugn dag och kolla svensk youtube!

Resten av veckan ska vi bo på ett hotell i Orlando! Efter orkanen fick vi problem med vattnet och elen hemma, så min pappas jobb erbjöd oss gratis boende på vilket hotell som helst, så därför ska vi ha en weekend på andra sidan Florida. Ska bli så skönt att kunna träna på gym och bada när man vill, eftersom jag är rätt begränsad hemma i Lakeland. Längtar så mycket!

Likes

Comments

Så den här orkanen kom ganska oväntat. För ett par veckor sen var Irma bara en oklarhet, någonting som vi inte behövde bry oss om riktigt, men ju längre tiden gick insåg vi att orkanen var påväg rakt mot Lakeland och Tampa. Vi skulle ha evakuerat, men av någon anledning valde vi att stanna hos en kompis centrala Lakeland och istället bunkra upp med proviant och vatten.

Tv:n har kosntant vart på över helgen, och på Söndagen i väntan på orkannatten fick vi även tornadovarningar som grädden på moset. Hel dagen spenderades inomhus, och det enda vi gjorde var att ta äta, sova och spela spel. Vinden hade redan börjat båsa upp och palmerna utanför huset började böjas med vinden. Men det var inte förän klockan 22:00 som det verkligen satte igång. Jag och mina värdsyskon låg i soffan och slökollade på film när elen tillslut la av, så då var det bara att gå och lägga sig. Resten av familjen sov redan, så jag gjorde mig i ordning och la mig i sängen vid fönstret. Alltså jag har aldrig varit med om någonting som detta. Vinden drog med sig allt möjligt, och regnet slog så hårt mot mitt fönster att jag trodde att glaset skulle spricka! Allt lät så högt så efter ett tag bestämde jag mig för att bara dra upp gardinen och lägga mig ner i sängen och kolla ut genom fönstret för att försäkra mig om att ingenting hände. Jag skulle ändå inte kunna somna i det här(trots att tydligen övriga i familjen hade somnat och snarkade så högt att det hördes genom vägarna...).

Vid kl 23:00 var vinden lite för stark och jag började ärligt undra om det var en sån bra idé att sova vid fönstret. Under ett par minuter övervägde jag att ta mina saker och lägga mig och sova under sängen istället då saker från huset höll på att brytas av och allt smattrade hårt mot väggen. Några gånger sken himlen upp av någon starkt grön blixt, och jag antar att det var någon elledning som explodrade. Fler blixtrar skar himlen, men denna gång var de blå istället. Vid det laget hade jag satt mig upp i sängen. Vid 00:20 så tystnade plötsligt allt och orkanens öga hade passerat oss.. Det är svårt att beskriva känslan av att vara mitt i ögat av en orkan, men det var mer vind och regn än vad jag hade kunnat ana. Jag hade aldrig riktigt fattat att väder kan orsaka så stor skada, fastän man sett det på tv tusen gånger, men nu var det ganska självklart. Denna orkan var inte jättestor, men den var tillräckligt stor för att orsaka skada på hus och männskor, och jag är rätt lättad att ingen kom till skada som jag kände.

Huset vi bodde i tog ingen skada alls. Vi vaknade och det var bara stökigt på gatan utanför. Mer än så var det inte. Men så visade min värdmamma mig videor och bilder på vårat område, vilket inte alls såg ut som förut. Vi åkte hem på eftermiddagen, och vi åkte extra försiktigt för att hinna ta in allt. Elen var borta i halva stan, rödljusen slutade fungera, tågbommarna var nere och blinkade även fast det inte kom några tåg och det såg ut som en spökstad. Men när vi närmade oss vår gata kom vi knappt fram. Vår gata var avstängd för traffik, och det på grund av den sjuka mängden vatten i vägen. Bara stora pickups hade möjligheten att med sakta fart ta sig igenom vår gata, då vattnet nästan täckte däcken. Vi hade stora trädgrenar överallt på uppfarten, och grannens stora ek hade vält helt och hållet. Huset hade klarat sig som tur var, men med bara lite marginal. Vi kunde bokstavligt talat kunnat simma på vår uppfart! Hela området var en sjö, och landskapet med ängar och fält var bara fyllt med vatten så långt man kunde se.

Nu är det Onsdag och vattnet är kvar på uppfarten, men det mesta har börjat rinna bort. Vi spenderade hela Tisdagen med att dra och såga trädgrenar, och vi fick låna vänners hus för att duscha och äta mat. Vi fick tillbaka elen igår kväll som tur var! Det konstigaste är att verkligen hela samhället lades ner på grund av orkanen. Inga affärer var öppna förutom ett fåtal snabbmatsrestauranger och en livsmedelsbutik. Folk stor i långa bilköer för att få bensin och is till att kunna bo i sitt hus utan el eller rinnande vatten. Skolan är nu stängd i en och en halv vecka. Folk fokuserar endast på att rensa upp efter stormen och rädda sina hus från översvämning, och ingen går till jobbet. Det värsta är att folk är vana med att agera såhär. Kanske inte vana med orkaner såhär stora, men de är vana med orkaner. Att sånt här inte händer i sverige betyder inte att det inte alls händer. Folk utsätts för liknande dagligen. Ush.

Folk har varit så gulliga och kontaktat mig de senaste dagarna, även folk jag inte pratat med på evigheter! Jag mår bra och är still alive'n kickin'! Även fast orkanen stannade upp vardagen för oss alla kommer vi ändå kunna klara oss ur den och leva vidare med ännu mer erfarenheter, speciellt för mig. Jag har bara upplevt en snöstorm, men knappt det!. Min värdmamma har nu beställt ett linne där det står "I survived the hurricane Irma, 2017!". Spelar ingen roll om Trump låter orkanen José komma in trots att han är "spansk", vi kommer ändå klara oss igenom allt!

Likes

Comments