Happy December

Kääk, vuoden viimeinen kuukausi! Mihin tämä vuosi on oikein vierähtänyt?! Tuntuu, että alkuvuonna elin ihan eri elämää ja elämänvaihetta kuin nyt, niin paljon on ehtinyt tapahtua. Ja täällä Cambridgessäkin olemme asuneet jo kaksi kuukautta! Se tuntuu joskus aika paljolta, mutta samalla niin lyhyeltä ajalta kuitenkin.

// Yaiks, it's the last month of the year! How can time have gone by so fast?! It feels like as if I was living a different life in the beginning of the year because my life was so different in comparison to what it is now, and so much has happened since. And we have been in Cambridge for two whole months already! It seems like a lot of time, when in reality it's so short.

Joulukuu tuo mukanaan paljon, paljon ihania juttuja ja mukavaa tekemistä. Ensinnäkin - joulu! Fiilistelyt on tietenkin aloitettu jo aikapäiviä sitten, ja kuluneena viikonloppuna kävin kauneimmissa joululauluissa ja pääsin vihdoin viettämään myös pikkujouluja. Kävimme kaveriporukalla syömässä meidän lähipubissa, ja ilta oli kaikin puolin onnistunut. Paikkavainta osui nappiin, sillä muut seurueemme jäsenet ihastuivat paikan kodikkaaseen sisustukseen ja herkullisiin pizzoihin. Lisäksi illan aktiviteetti eli Secret Santa sai kaikki hyvälle tuulelle, vaikka emme illallisen jälkeen enää muualle jatkaneetkaan. Uusi ikä ei tule yksin!

// December brings along so many lovely things to do to keep myself busy. First of all - Christmas! I've been getting into the spirit since early November, but I really kicked it off over the past weekend when I went to Christmas Carols and had a Christmas party. Regarding the latter, my group of friends went to our local pub for a Christmas dinner, and the evening turned out better than expected. The location (and our booth!) was spot on as all the other members of our group really liked the place and the delicious pizzas too. In addition, we did Secret Santa, which really boosted everyone's spirits even though we didn't continue the night afterwards. This new age certainly didn't come alone!

Pääsen myös pitkästä aikaa Espanjaan! Voin rehellisesti sanoa kaipaavani Espanjaa ja erityisesti Granadaa todella paljon, ja onneksi Ryanair lentää superedullisesti Lontoosta Malagaan. Teemme siis A:n kanssa viikonloppureissun, ja toivottavasti saisimme osamme Espanjan auringosta. Granadassa lämpötila on itse asiassa vain muutaman asteen Cambridgeä lämpimämpi, mutta voisin veikata, että kuivan ja aurinkoisen sään mahdollisuus on hieman suurempi. Haluaisin myös kovasti mennä jalkapallopeliin, käydä muutamassa tapas-paikassa, kierrellä läpi keskustan ihanimmat kadut, ja nauttia kakkosperheen (ja kissojen!) seurasta. Ihana vaihtaa maisemaa hetkeksi!

Joulukuussa myös, vihdoin ja viimein, pääsen aloittamaan työt! Jee! Sain työpaikan jo lokakuun lopussa nappiin menneen haastattelun jälkeen, mutta kaikkiin paperihommiin on mennyt aikaa, joten myös aloitukseni lykkääntyi. Oli tietenkin hienoa saada työpaikka ylipäätään, ja loppupeleissä en hakenut töitä niin kauan kuitenkaan, vaikka itsestä siltä tuntuikin. Heti paikan vastaanotettuani sain myös pari muuta haastattelukutsua sekä työtarjouksen, mutta olen tyytyväinen omaan valintaani. Toivottavasti mieli ei muutu kun työt alkavat, haha! Ainakin tiimi, johon liityn, vaikuttaa todella mukavalta. Työmatkaa tulee jonkin verran, mutta pyörä kulkee, kelillä kuin kelillä! Ja täällä olen muutenkin liikkunut laiskanpuoleisesti, joten työmatkapyöräilyllä saan ainakin päivän hyötyliikunnat kuitattua.

// This month, I'm also finally going back to Spain! I can honestly say that I miss Spain and especially Granada a lot, and luckily Ryanair has affordable flights from London to Malaga. Me and A are only gonna stay there for a couple of days, which hopefully will include some Spanish Sun! The weather in Granada is actually only a couple degrees warmer than here, but I'm gonna make a wild guess and say that the chances for sunny and dry days are sliiighly bigger. I would also love to go to a football game, visit some of my favorite tapas places, wander around the cute streets of the center, and simply enjoy the company of my second family (and their cats). Also, it's just so nice to have change of scenery after two months only in Cambridge!

After we comeback from Spain, I'm also going to start my job - finally! Yay! I actually got this job at the end of October after a really good interview, but all the paperwork needed to be sorted out before I could start. I was so happy to land this job in the first place, but I also realized that I wasn't looking for one for long after all even though at times it did feel like it. Actually, right after accepting this job, I got a couple of other interview invitations and even a job offer, but I feel happy with my choice. Hopefully I won't have second thoughts after I actually start working haha! So far, the team that I will be joining seems very nice and welcoming. The place is about half an hour of a cycle away, but I'm positive that it will be good for me to get more fresh air and do my daily exercises this way.

Harmillisesti työni alkaa juuri, kun A:n luennot loppuvat tältä lukukaudelta. Itse asiassa monet ystävämme lähtevät takaisin kotimaihinsa heti kun vain pystyvät, mutta me jäämme tänne melkein kahdestaan. Luvassa siis toivottavasti myös ihania treffi-iltoja, joululeffamaratoneja ja luvattoman paljon söpöä joulufiilistelyä ennen kuin mekin lähdemme omiin koteihin joulunviettoon. Tänä jouluna olemme siis erossa pari viikkoa, mutta eiköhän se joulumieli silti tule! Saan nimittäin myös kaksoissiskoni kotiin jouluksi, ja en tiedä ketään parempaa tyyppiä, jonka kanssa fiilistellä joulua.

// Unfortunately enough, I start my work just as soon as A finished his classes for this semester. In fact, most of our friends are heading back to their respective home countries as soon as they can, so it will basically be just the two of us here. In other words, this means more date nights, Christmas movies and cute cuddling before we head out too. This year, we're spending Christmas apart and will be separated for a couple of weeks, but I still think we'll be able to keep up the Christmas spirit! For myself, I'm totally stoked to get my twin sister home in Finland for Christmas as I couldn't really think of a better person to share my excitement with.

Täällä ollaan siis varsin positiivisissa tunnelmissa! Toivon mukaan luvassa on tosiaankin otsikon mukainen onnellinen joulukuu. Paljon mahtavia juttuja tuloillaan!

// To sum up: sending lots of good vibes from here! I really hope this month will follow the tone of the title and be a truly happy December. Many great things to come!

Tykkää-merkinnät

Kommentit

The B-Day Week

Se on viimein täällä - synttäriviikko! Tänä vuonna olin kahden vaiheilla haluanko juhlia, miten juhlisin ja kenen kanssa. Nyt näyttää kuitenkin siltä, että suunnitelmat alkavat hahmottua. Perjantaina menen A:n ja hänen opiskelukaverinsa ja tämän tyttöystävän kanssa formal-illalliselle, lauantaina pidämme pienet kekkerit ystävien kanssa, ja sunnuntaina eli pääpäivänä käyn syömässä A:n kanssa.

// It's finally here - my birthday week! This year, I wasn't sure if I wanted to really celebrate, how I would do it and with who. Now it's starting to look like I have a really nice thing coming together. On Friday, I'm going to a formal dinner with A, his friend and the girlfriend of the friend; on Saturday, we're gonna have a party with some friends; and on Sunday, which is the day itself, I want to have a nice meal with A.

Formal-illallinen on muuten hyvin tyypillinen yliopistotapahtuma täällä, ja ne ovat hyvin suosittuja Suomen opiskelijaelämästä tuttujen sitsien tapaan. Kyseessä on siis akateeminen pöytäjuhla, jonne täytyy pukeutua fiksusti, siellä syödään kolmen ruokalajin illallinen, puhelimet ovat kiellettyjä ja keskustelut ovat fiinillä tasolla - tai näin olen kuullut. Formalit ovat collegeiden järjestämiä, ja monen opiskelijan tavoitteena onkin käydä läpi mahdollisimman monen eri collegen formalit. Itse olen tähän mennessä käynyt vasta yhdessä formalissa, ja siellä teema oli Harry Potter - eli ilta oli takuuvarmasti hauska! Oli myös kivaa pukeutua lempisarjani mukaisesti, ja vihdoin sain myös itse pitää ensimmäistä kertaa yliopistokaapua asuni yhteydessä.

// These formal dinners, referred to as formals, are very typical events organized to the students by colleges, and they remind of how popular sitsit events are in the Finnish university culture. Basically, it's a nice formal dinner where you have to dress up formally, enjoy a three-course meal, no phones are allowed and the conversations are on a slightly more elevated level - or at least that's what I hear. As the formals are organized by different colleges, many students want to attend formals hosted by as many different colleges as possible. I've only been to one so far, and that one had a Harry Potter theme - so it was guaranteed to be fun! It was also super nice to dress up according to one of my favorite series, and I actually got to wear a gown for the first time as it was part of my outfit!

Jo tässä vaiheessa viikko on alkanut hyvin, ja erityisesti sain energiaa kivasta viikonlopusta. Cambridgeä on siunattu hyvällä säällä, sillä jo monena peräkkäisenä päivänä on ollut kaunis ja aurinkoinen syyskeli! Viikonloppuna kävimme A:n kanssa pitkällä lauantaikävelyllä (ja poikkesimme samalla jouluostoksille, yay!), ruokimme lähipuiston sorsia, sekä kävimme tsekkaamassa kaupungin joulunavauksen. Okei, myönnetään, jouluvalojen sytytys oli pienoinen pettymys, mutta sentään saimme ilmaista kuohuvaa ja leivoksia! Ja kyllähän se kohotti taas joulufiilistä entisestään.

// So this week has been up to a good start already, and I also got some extra energy from a really fun weekend. It seems like Cambridge has been blessed with a nice weather, since during several days in a row now it's been so pretty and sunny! Over the past weekend, A and I went for a long walk (and did some Christmas shopping, yay!), fed the ducks in the park next to us, and checked out the Christmas lights switch on. Although I have to say the latest one was bit of an anticlimax, but at least we got some free sparkling wine and snacks. And yes, it did boost my Christmas spirit even more!

Ja tiedättekö mikä muu boostasi mielialan ihan uusiin ulottovuuksiin? Sain itselleni kunnon joululoman! Vaikka lentojen katselu ja matkojen suunnittelu on välillä hermoja raastavaa, on stressitasoni nyt huomattavasti alemmat. Ihanaa, että ehdin ajan kanssa vierailla sekä Suomessa että Espanjassa; tuntuu, että iso kivi on vierähtänyt harteilta. Pelkäsin joutuvani viettämään koko joulun yksin uudessa maassa, joten olin niin helpottunut juteltuani esimieheni kanssa ja saatuani asiat järjestykseen. Talven ihmemaa, täältä tullaan!¨

// And you want to know what else raised my spirits this week? I got myself a nice long Christmas holiday! Even though it's taking a lot of time and planning to find good flights, I feel so relieved and less stress. It's so wonderful to have enough time to visit my families in both Finland and Spain; I feel like a huge weight has been lifted off my shoulders. I was scared I would have to spend Christmas by myself in a new country, so I was very happy after talking with my manager and having everything sorted out. Winter wonderland, here I come!

Tälle viikolla siis luvassa synttärihulinoita ja niihin valmistautumista. Kai vielä tässä iässä saa kunnolla fiilistellä, sillä miten muutenkaan vanhenemiseen tulisi suhtautua? Positiivisin mielin, odottavaisin ajatuksin ja tulevasta vuodesta intoillen. Synttärit ja joulun odotus, voiko parempaa ollakaan?

// So the rest of the week will be filled with birthday celebrations and preparations. It's still socially acceptable to get excited about my birthday at this age, right? I mean, how else should I cope with aging? So, I'm having a positive mindset, hopeful thoughts and excited feelings about the new year and age. Birthday and upcoming Christmas, can it really get any better?

xx Meeri

Tykkää-merkinnät

Kommentit

Life is Life

Ihanaa torstaita, tästä ainaisesta sateisesta ja harmaasta säästä huolimatta! Minusta tuntuu, että talvi on nyt todellakin saapunut Cambridgeen. Ilma on vain niin jäätävän kolea, ja tuo hyytävä viima tuntuu menevän suoraan luihin ja ytimiin. Haikeudella muistelen isäni luona oleva takkaa tai äitini kynttilöillä täytettyä kotia, sillä meidän asunnossamme vuokraisäntä laittaa patterilämmityksen päälle kuudelta illalla eikä hetkeäkään aikaisemmin - joskin silloin se myös pauhaa täydellä teholla!

Tottumiskysymys se loppusissaan on, ja toki myös oma asenne vaikuttaa tänä brittikulttuuriin sopeutumiseen. Olen tehnyt diagnoosin, jonka mukaan kärsin kulttuurishokista. Monet asiat täällä tuntuvat vaikeilta ja masentavilta, ja kova ikävä ja yleinen vastahakoisuus on vahvasti läsnä. Vaikka marraskuun fani olenkin, ei tämä pimeyskään helpota asiaa yhtään! Toisaalta se tekee fiiliksen melkein kotoisaksi, sillä aurinko laskee täällä neljän paikkeilla, joten pimeää on jo hyvinkin ennen viittä.

// Lovely Thursday peeps, despite this rainy and grey weather! I have a feeling that winter has truly arrived in Cambridge. The weather is simply so chilly, and the freezing breeze goes straight into your bones. I can't help but to long after the cozy fireplace at my dad's or my mom's house which is always filled with candles. In our apartment, the landlord controls the central heating, and he always puts it on at 6 pm and not a minute earlier - although when it's on, it's on with full power!

It''s all about adjusting in the end, and of course it's up to you and yourself and how you decide to deal with things. I've diagnosed myself with a culture shock as many things here are just twice as heavy and difficult, and I continue to miss my family and friends and just feel resistant towards new things. Even though I generally like November, the darkness does add its own weight on top of everything. In a way it's kinda familiar too, because here the sunset is around 4 pm and it gets completely dark before 5 pm. Just like in Finland!

Omat aseeni tämän kauden voittamiseksi ovat melko yksinkertaiset. Pimeitä iltoja fiilistelen joko yksin, poikaystäväni tai kavereiden kanssa. Joskus koti-illat kynttlöiden ja kuuman kaakaon kera (kynttilät tietenkin Iittalan Kastehelmi-kupeissa ja kaakao juodaan Muumi-mukeista) ovat aivan ihania, varsikin kun taustalla pyörii hyvä sarja tai elokuva. Näin syksylle on kuitenkin mahtunut myös paljon erilaisia tapahtumia, ja olenkin päässyt kokemaan Halloweenin, Bonfire Nightin sekä Remembrance Dayn. Lisäksi olemme järjestäneet kaveriporukkamme kanssa viikottaisia leffailtoja, mikä on kyllä itselleni ollut aina yksi viikon kohokohdista!

// My strategy to fighting this season is pretty simple. I embrace the dark nights either by myself, with A or with other friends. Sometimes cuddling up in our bed/couch (it's the same thing) with a hot chocolate in candle light is the best, especially with a good tv series or movie on the background. I've also tried being more active though as there have been plenty of different events this Autumn, such as Halloween, Bonfire Night and Remembrance Day. We have also organized weekly movie nights with a group of people, and they have often been the highlights of my week.

Ja silloin harvoin, kun aurinko paistaa, olemme nauttineet siitä A:n kanssa antaumuksella. Viime viikonloppuna teimme huikean löydön, kyn erästä toimistoa etsiessämme löysimmekin ihanan puistoalueen sekä vaihtoehtoisen reitin keskustaan. Win-win! Tulin entistä iloisemmaksi asuntomme sijainnista, kun tajusin miten lähellä Cam-jokea oikeasti asumme. Tämän harhailun jälkeen olen käynyt jo useamman kerran kävelyllä puistossa ja ihmettelemässä joessa himmailevia lokkeja, sorsia ja joutsenia. Seuraavalla kerralla muistan viedä linnuillekin vähän evästä! Lintubongauksen lisäksi koin eilen liikuttavia hetkiä, kun istuskellessani ihailemassa jokimaisemaa eräs turisipari meni kihloini! Pariskunta oli ottamassa kuvaa kaunista maisemaa vasten, kun mies yllättäen polvistui ja kosi naisystäväänsä. Sattumalta itselläni soi kuulokkeissa juuri Ed Sheeranin Photograph, joten hetki oli todella ikimuistoinen monella tapaa. Ihania kohtaamisia!

// On the rare sunny days, A and I have been trying to make the most out of them. Last weekend we made a nice discovery as while looking for an office we came across a lovely park area and an alternative route to the center. Win-win! It made me feel even better about the location of our home when I realized that we live so close to the river Cam. Since then, I have returned to the park a couple of times for walks and to just look at the seagulls, ducks and swans that hang out in the river. Next time I'll make sure to bring some snacks with me for the birds! In addition to bird spotting, I came across a lovely scene when a tourist couple got engaged! I was sitting and admiring the view over the riverside when a couple came to take pictures against the beautiful landscape. Suddenly, the man got down on his knee and proposed to his girlfriend! I had Ed Sheeran's Photograph playing on my headphones, almost as if to finish off the perfect moment.

Jokaisella pilvellä on oma hopeareunuksensa, ja niin tänäkin sateisena päivänä. Ainakin saan hyvällä omallatunnolla rentoutua kotona ja nauttia viimeisistä vapaapäivistä ennen kuin työni alkavat. Joululaulujen soidessa taustalla on hyvä hetki tarttua kesken jääneeseen kirjaan (Jonathan Saran Foerin Extremely loud and incredibly close) ja haaveilla lumipeitteestä tänne meillekin. Kliseistä, mutta niin totta!

// So I guess every cloud has its silver lining, even on this rainy day. At least I get to relax at home with good concience and enjoy my last days off before starting to work. With Christmas songs on the background, now is the perfect time to get back to an unfinished book (Extremely loud and incredibly close by Jonathan Saran Foer) and hope for some snow here in Cambridge too. Such a cliche, but all too true!

xx Meeri

Tykkää-merkinnät

Kommentit