The B-Day Week

Se on viimein täällä - synttäriviikko! Tänä vuonna olin kahden vaiheilla haluanko juhlia, miten juhlisin ja kenen kanssa. Nyt näyttää kuitenkin siltä, että suunnitelmat alkavat hahmottua. Perjantaina menen A:n ja hänen opiskelukaverinsa ja tämän tyttöystävän kanssa formal-illalliselle, lauantaina pidämme pienet kekkerit ystävien kanssa, ja sunnuntaina eli pääpäivänä käyn syömässä A:n kanssa.

// It's finally here - my birthday week! This year, I wasn't sure if I wanted to really celebrate, how I would do it and with who. Now it's starting to look like I have a really nice thing coming together. On Friday, I'm going to a formal dinner with A, his friend and the girlfriend of the friend; on Saturday, we're gonna have a party with some friends; and on Sunday, which is the day itself, I want to have a nice meal with A.

Formal-illallinen on muuten hyvin tyypillinen yliopistotapahtuma täällä, ja ne ovat hyvin suosittuja Suomen opiskelijaelämästä tuttujen sitsien tapaan. Kyseessä on siis akateeminen pöytäjuhla, jonne täytyy pukeutua fiksusti, siellä syödään kolmen ruokalajin illallinen, puhelimet ovat kiellettyjä ja keskustelut ovat fiinillä tasolla - tai näin olen kuullut. Formalit ovat collegeiden järjestämiä, ja monen opiskelijan tavoitteena onkin käydä läpi mahdollisimman monen eri collegen formalit. Itse olen tähän mennessä käynyt vasta yhdessä formalissa, ja siellä teema oli Harry Potter - eli ilta oli takuuvarmasti hauska! Oli myös kivaa pukeutua lempisarjani mukaisesti, ja vihdoin sain myös itse pitää ensimmäistä kertaa yliopistokaapua asuni yhteydessä.

// These formal dinners, referred to as formals, are very typical events organized to the students by colleges, and they remind of how popular sitsit events are in the Finnish university culture. Basically, it's a nice formal dinner where you have to dress up formally, enjoy a three-course meal, no phones are allowed and the conversations are on a slightly more elevated level - or at least that's what I hear. As the formals are organized by different colleges, many students want to attend formals hosted by as many different colleges as possible. I've only been to one so far, and that one had a Harry Potter theme - so it was guaranteed to be fun! It was also super nice to dress up according to one of my favorite series, and I actually got to wear a gown for the first time as it was part of my outfit!

Jo tässä vaiheessa viikko on alkanut hyvin, ja erityisesti sain energiaa kivasta viikonlopusta. Cambridgeä on siunattu hyvällä säällä, sillä jo monena peräkkäisenä päivänä on ollut kaunis ja aurinkoinen syyskeli! Viikonloppuna kävimme A:n kanssa pitkällä lauantaikävelyllä (ja poikkesimme samalla jouluostoksille, yay!), ruokimme lähipuiston sorsia, sekä kävimme tsekkaamassa kaupungin joulunavauksen. Okei, myönnetään, jouluvalojen sytytys oli pienoinen pettymys, mutta sentään saimme ilmaista kuohuvaa ja leivoksia! Ja kyllähän se kohotti taas joulufiilistä entisestään.

// So this week has been up to a good start already, and I also got some extra energy from a really fun weekend. It seems like Cambridge has been blessed with a nice weather, since during several days in a row now it's been so pretty and sunny! Over the past weekend, A and I went for a long walk (and did some Christmas shopping, yay!), fed the ducks in the park next to us, and checked out the Christmas lights switch on. Although I have to say the latest one was bit of an anticlimax, but at least we got some free sparkling wine and snacks. And yes, it did boost my Christmas spirit even more!

Ja tiedättekö mikä muu boostasi mielialan ihan uusiin ulottovuuksiin? Sain itselleni kunnon joululoman! Vaikka lentojen katselu ja matkojen suunnittelu on välillä hermoja raastavaa, on stressitasoni nyt huomattavasti alemmat. Ihanaa, että ehdin ajan kanssa vierailla sekä Suomessa että Espanjassa; tuntuu, että iso kivi on vierähtänyt harteilta. Pelkäsin joutuvani viettämään koko joulun yksin uudessa maassa, joten olin niin helpottunut juteltuani esimieheni kanssa ja saatuani asiat järjestykseen. Talven ihmemaa, täältä tullaan!¨

// And you want to know what else raised my spirits this week? I got myself a nice long Christmas holiday! Even though it's taking a lot of time and planning to find good flights, I feel so relieved and less stress. It's so wonderful to have enough time to visit my families in both Finland and Spain; I feel like a huge weight has been lifted off my shoulders. I was scared I would have to spend Christmas by myself in a new country, so I was very happy after talking with my manager and having everything sorted out. Winter wonderland, here I come!

Tälle viikolla siis luvassa synttärihulinoita ja niihin valmistautumista. Kai vielä tässä iässä saa kunnolla fiilistellä, sillä miten muutenkaan vanhenemiseen tulisi suhtautua? Positiivisin mielin, odottavaisin ajatuksin ja tulevasta vuodesta intoillen. Synttärit ja joulun odotus, voiko parempaa ollakaan?

// So the rest of the week will be filled with birthday celebrations and preparations. It's still socially acceptable to get excited about my birthday at this age, right? I mean, how else should I cope with aging? So, I'm having a positive mindset, hopeful thoughts and excited feelings about the new year and age. Birthday and upcoming Christmas, can it really get any better?

xx Meeri

Tykkää-merkinnät

Kommentit

Life is Life

Ihanaa torstaita, tästä ainaisesta sateisesta ja harmaasta säästä huolimatta! Minusta tuntuu, että talvi on nyt todellakin saapunut Cambridgeen. Ilma on vain niin jäätävän kolea, ja tuo hyytävä viima tuntuu menevän suoraan luihin ja ytimiin. Haikeudella muistelen isäni luona oleva takkaa tai äitini kynttilöillä täytettyä kotia, sillä meidän asunnossamme vuokraisäntä laittaa patterilämmityksen päälle kuudelta illalla eikä hetkeäkään aikaisemmin - joskin silloin se myös pauhaa täydellä teholla!

Tottumiskysymys se loppusissaan on, ja toki myös oma asenne vaikuttaa tänä brittikulttuuriin sopeutumiseen. Olen tehnyt diagnoosin, jonka mukaan kärsin kulttuurishokista. Monet asiat täällä tuntuvat vaikeilta ja masentavilta, ja kova ikävä ja yleinen vastahakoisuus on vahvasti läsnä. Vaikka marraskuun fani olenkin, ei tämä pimeyskään helpota asiaa yhtään! Toisaalta se tekee fiiliksen melkein kotoisaksi, sillä aurinko laskee täällä neljän paikkeilla, joten pimeää on jo hyvinkin ennen viittä.

// Lovely Thursday peeps, despite this rainy and grey weather! I have a feeling that winter has truly arrived in Cambridge. The weather is simply so chilly, and the freezing breeze goes straight into your bones. I can't help but to long after the cozy fireplace at my dad's or my mom's house which is always filled with candles. In our apartment, the landlord controls the central heating, and he always puts it on at 6 pm and not a minute earlier - although when it's on, it's on with full power!

It''s all about adjusting in the end, and of course it's up to you and yourself and how you decide to deal with things. I've diagnosed myself with a culture shock as many things here are just twice as heavy and difficult, and I continue to miss my family and friends and just feel resistant towards new things. Even though I generally like November, the darkness does add its own weight on top of everything. In a way it's kinda familiar too, because here the sunset is around 4 pm and it gets completely dark before 5 pm. Just like in Finland!

Omat aseeni tämän kauden voittamiseksi ovat melko yksinkertaiset. Pimeitä iltoja fiilistelen joko yksin, poikaystäväni tai kavereiden kanssa. Joskus koti-illat kynttlöiden ja kuuman kaakaon kera (kynttilät tietenkin Iittalan Kastehelmi-kupeissa ja kaakao juodaan Muumi-mukeista) ovat aivan ihania, varsikin kun taustalla pyörii hyvä sarja tai elokuva. Näin syksylle on kuitenkin mahtunut myös paljon erilaisia tapahtumia, ja olenkin päässyt kokemaan Halloweenin, Bonfire Nightin sekä Remembrance Dayn. Lisäksi olemme järjestäneet kaveriporukkamme kanssa viikottaisia leffailtoja, mikä on kyllä itselleni ollut aina yksi viikon kohokohdista!

// My strategy to fighting this season is pretty simple. I embrace the dark nights either by myself, with A or with other friends. Sometimes cuddling up in our bed/couch (it's the same thing) with a hot chocolate in candle light is the best, especially with a good tv series or movie on the background. I've also tried being more active though as there have been plenty of different events this Autumn, such as Halloween, Bonfire Night and Remembrance Day. We have also organized weekly movie nights with a group of people, and they have often been the highlights of my week.

Ja silloin harvoin, kun aurinko paistaa, olemme nauttineet siitä A:n kanssa antaumuksella. Viime viikonloppuna teimme huikean löydön, kyn erästä toimistoa etsiessämme löysimmekin ihanan puistoalueen sekä vaihtoehtoisen reitin keskustaan. Win-win! Tulin entistä iloisemmaksi asuntomme sijainnista, kun tajusin miten lähellä Cam-jokea oikeasti asumme. Tämän harhailun jälkeen olen käynyt jo useamman kerran kävelyllä puistossa ja ihmettelemässä joessa himmailevia lokkeja, sorsia ja joutsenia. Seuraavalla kerralla muistan viedä linnuillekin vähän evästä! Lintubongauksen lisäksi koin eilen liikuttavia hetkiä, kun istuskellessani ihailemassa jokimaisemaa eräs turisipari meni kihloini! Pariskunta oli ottamassa kuvaa kaunista maisemaa vasten, kun mies yllättäen polvistui ja kosi naisystäväänsä. Sattumalta itselläni soi kuulokkeissa juuri Ed Sheeranin Photograph, joten hetki oli todella ikimuistoinen monella tapaa. Ihania kohtaamisia!

// On the rare sunny days, A and I have been trying to make the most out of them. Last weekend we made a nice discovery as while looking for an office we came across a lovely park area and an alternative route to the center. Win-win! It made me feel even better about the location of our home when I realized that we live so close to the river Cam. Since then, I have returned to the park a couple of times for walks and to just look at the seagulls, ducks and swans that hang out in the river. Next time I'll make sure to bring some snacks with me for the birds! In addition to bird spotting, I came across a lovely scene when a tourist couple got engaged! I was sitting and admiring the view over the riverside when a couple came to take pictures against the beautiful landscape. Suddenly, the man got down on his knee and proposed to his girlfriend! I had Ed Sheeran's Photograph playing on my headphones, almost as if to finish off the perfect moment.

Jokaisella pilvellä on oma hopeareunuksensa, ja niin tänäkin sateisena päivänä. Ainakin saan hyvällä omallatunnolla rentoutua kotona ja nauttia viimeisistä vapaapäivistä ennen kuin työni alkavat. Joululaulujen soidessa taustalla on hyvä hetki tarttua kesken jääneeseen kirjaan (Jonathan Saran Foerin Extremely loud and incredibly close) ja haaveilla lumipeitteestä tänne meillekin. Kliseistä, mutta niin totta!

// So I guess every cloud has its silver lining, even on this rainy day. At least I get to relax at home with good concience and enjoy my last days off before starting to work. With Christmas songs on the background, now is the perfect time to get back to an unfinished book (Extremely loud and incredibly close by Jonathan Saran Foer) and hope for some snow here in Cambridge too. Such a cliche, but all too true!

xx Meeri

Tykkää-merkinnät

Kommentit

1 Month Update

Ja niin vain vierähti kuukausi täällä Englannissa! Uskomatonta miten nopeasti aika menee, ja varsinkin, kun lokakuu oli niin täynnä aktiviteetteja. Uuteen maahan asettuminen ei aina ole helppoa, ja kaikenlaisia fiiliksiä onkin ehtinyt pyöriä päässä. Onneksi olen kuitenkin pitänyt itseni kiireisenä, ja tähän ensimmäiseen kuukauteen Cambridgessä onkin mahtunut muun muassa...

// And just like that, one month in England has passed! It's incredible how fast time goes by; especially this October which was filled with activities. It's not always easy to settle in to a new country, and I've been having a lot of mixed feelings. Luckily, I've also been able to keep myself busy, and this first month in Cambridge has been filled with the following, among other things....

Paljon sadetakin käyttöä. Se on varmin valinta joka päivä, sillä täällä aurinkoisesti alkanut päivä voi yhtäkkiä vaihtua rankkoihin sadekuuroihin, kuten eilen A:n jalkapallopelissä. Nyt sadetakki sellaisenaan alkaa olla vähän liian viileä, mutta onneksi alle mahtuu useampi kerros.

// Wearing my rain coat. I bought in Finland this summer, and it has been the safest choice here basically every day as a sunny day can turn into a rainy one in a glimpse of an eye - like yesterday at A's football game. Now just the rain coat is starting to be too thin, but luckily it fits several layers underneath.

Hyppy kesästä syksyyn. Välistä jäivät asteittan alkavat kirpsakat syysillat ja farkkutakkikelit, ja katukuvassa näkeekin jo paljon suoranaisia talvitakkeja. Onneksi pääsin kuitenkin nauttimaan ihanasta ruskasta!

// A shift from summer to autumn. I sort of skipped the gradually cooling down, crispy autumn evenings and weather for denim jackets, and most people wear their winter jackets here too already. At least I got to enjoy the beautiful fall colors in the trees!

Pyöräilyä ympäri kaupunkia. Vaikka aluksi kaksikerroksisten bussien seassa pyöräily vasemmanpuoleisessa liikenteessä vaati totuttelua, nyt se kulkee jo rutiinilla. Salaisuus piilee hyvässä vauhdissa, muiden pyöräilijöiden seuraamisessa, vilkkuvissa pyöränvaloissa sekä ruuhka-aikojen välttämisessä.

// Cycling around the city. Even though I was scared to cycle between the double-decked buses in left-sided traffic in the beginning, I am getting well used to it now. The secret is keeping up a good speed, following other cyclists, having flashing lights at the front and back, and avoiding the rush hour.

College-vierailuja. Täällä Cambridgessä on noin 30 collegea; osa vanhempia, osa uudempia, mutta kaikki yhtä lailla vierailun arvoisia. Omalta listaltani voin jo rastittaa käydyiksi seuraavat: King's, Queen's, St John's, Jesus, Churchill, St Edmund's, Pembroke, Corpus Christi sekä tietenkin A:n Wolfson.

// College exploring. There are about 30 colleges in Cambridge; some of them are older, some more modern, but all of them are worth a visit. So far, I can cross the following off my list: King's, Queen's, St John's, Jesus, Churchill, St Edmund's, Pembroke, Corpus Christi and, of course, Wolfson, which is A's college.

Harry Potter -maraton. Jokavuotinen perinne ajoittuu aina syksyyn ennen joululeffakauden aloitusta. Tällä hetkellä olemme katsoneet neljä ensimmäistä elokuvaa, joten saman verran on vielä edessä. Nämä filmit eivät kyllä koskaan vanhene, vaikka kirjat vievätkin voiton!

// Harry Potter marathon. This has been our annual tradition for a couple of years now, and it always takes place before the Christmas movie season. We have watched the four first movies, so we have the same number of movies ahead of us. The story never gets old although I still think the books are better!

Uusia kokemuksia. Olemme käyneet kahdesti punting-jokiveneillä, mikä on kyllä must-kokemus Cambridgessä tai Oxfordissa vieraillessa. Lisäksi olen totutellut käymään suihkussa jossa kylmä ja kuuma vesi säädetään erikseen, kokannut ensimmäistä kertaa uunifetapastaa, katsonut kaikki Riverdalen jaksot, ja tottunut siihen, että Briteissä ikkunat vetävät ja lattiat narisevat, poikkeuksetta.

// New experiences. We have been punting on the Cam river twice, which is definitely one of the must things to do in Cambridge or Oxford. I have also gotten used to taking a shower by mixing the cold and hot water, cooked oven feta pasta for the first time, watched all Riverdale episodes, and accepted the fact that the windows let in a little breeze and the floors creek in every single British house or building.

Uusia ystäviä. Näin 25-vuotiaana uusien ystävien saaminen on melko hankalaa; ensinnäkin, missä sitä edes tutustuu ihmisiin jos ei koulussa? Olen kuitenkin onnistunut kartuttamaan ystäväjoukkoani ihan kiitettävästi ja kansainvälisesti, vaikka Oulun tyttöjä on vaikea päihittää (pus). Ja vaikka saatan kuulostaa ekaluokkalaiselta joka ylpeänä kertoo ensimmäisesä päivästään koulussa, ovat sosiaaliset tapahtumat kuitenkin niin tärkeitä ja erityisesti se, että on ihmisiä, joiden kanssa tehdä niitä.

// New friends. At the age of 25, it is a little difficult to make new friends; first of all, where do you even meet new people when you're not in school anymore?? I have managed to find some really nice people to hang out with through A, but I must say that it is impossible to beat my girls back in Finland (<3). And even with the risk of sounding like a first grader explaining about their first day at school, it's so important to have people in your life that you can do different things with, and that's why I'm very proud to have met such people here.

Mutta nyt ihana-kamala marraskuu on täällä! Synttärikuukausi, joka tuo mukanaan pimeyden lisäksi myös joulunodotuksen. Tänään kuuntelin ensimmäistä kertaa joulumusiikkia, ja pian Cambridgessä on myös joulunavaus! Ihanaa marraskuuta siis kaikille!

// But now it's time for the bittersweet November! My birthday month that brings along not only darkness, but also the Christmas spirit. Today I actually listened to my Christmas playlist for the first time this year, and soon they will also open the Christmas season and lit up the Christmas lights in Cambridge. With that said, hope everyone has a very merry November!

xx Meeri

Tykkää-merkinnät

Kommentit